Temed a Dios y no temáis: una entrevista con Michael Horton

Michael Horton explica lo que significa temer a Dios y por qué esa es la única forma en que podemos vivir en abundancia¿De qué manera cultivar un temor saludable a Dios nos libera de nuestro miedo a los demás, nuestro miedo al futuro e incluso nuestro miedo a la muerte misma? ¿Qué quiere decir la Biblia cuando dice “teme a Dios y no temas”? ¿Cómo podemos vivir con un temor de Dios que ahuyenta el temor de todo lo demás?

Bible Gateway entrevistado Dr. Michael Horton (@MichaelHorton_) sobre su libro, Recuperando nuestra cordura: cómo el temor de Dios conquista los temores que nos dividen (Zondervan, 2022).

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¿Cuál es el mensaje que estás comunicando con el título de este libro?

Michael Horton: La iglesia en los Estados Unidos de hoy, quiero decir, los que defienden las Escrituras como la Palabra de Dios escrita e infalible, están proyectando un perfil del cristianismo que está totalmente en desacuerdo con lo que encontramos allí. me incluyo. Tenemos miedo de tantas cosas. Muchos de ellos son preocupaciones legítimas. Pero están mal clasificados. Dios debe ser nuestro temor número uno. Él es santo, nosotros no, y eso es un problema. Si eso se resuelve, tenemos un lugar seguro desde el cual abordar nuestras ansiedades diarias.

[Read the Bible Gateway Blog post, Core Christianity: An Interview with Michael Horton]

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¿Por qué el miedo es más rampante hoy que hace una generación?

Michael Horton: Una encuesta que encontré dice que los niños solían decir que sus principales temores eran cosas debajo de la cama por la noche. Ahora es el miedo al abuso, al divorcio, al abuso de drogas, etc. El clima está cambiando. Es un hecho. También lo es la inflación. Incluso si la gente puede encontrar trabajo, las cosas básicas, como la gasolina, son ridículamente caras. ¿Cómo hablamos con nuestros hijos cuando están en esos estúpidos iPhones y las “comunidades” digitales parecen más reales para todos nosotros hoy que las relaciones reales con personas de nuestro vecindario que pueden ser diferentes a nosotros? Tenemos miedo de todo. Nuestros vecinos, especialmente los que no Realmente viven en nuestro vecindario—son amenazas a nuestra seguridad, felicidad y prosperidad. Así es como vemos las cosas. Entonces tememos la persecución por parte de un sistema educativo y medios de comunicación impulsados ​​ideológicamente. La agenda LGBTQ+ se ha vuelto increíblemente poderosa en un período relativamente corto. Pero, ¿y si algunos de nuestros propios jóvenes en la iglesia están luchando con su sexualidad? ¿Los tratamos como “Ellos” o como “Nosotros” que necesitan nuestro amor y ayuda compasiva? Tantas “amenazas”. Somos como ciervos atrapados en los faros.

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¿Cómo es posible que la Biblia diga “temer a Dios” y también “no temer”?

Michael Horton: Tememos a Dios primero, no por nada de lo que pueda hacernos, sino solo por quién es él. Él no es solo verdadero, bueno y hermoso, sino la fuente de toda Belleza, Verdad y Bondad. Él es el Santo de Israel. En su presencia, Isaías pudo decir: “Perdido estoy, porque soy hombre inmundo de labios y habito en medio de un pueblo que tiene labios inmundos, porque he visto al Santo de Israel”. Dios es majestuoso en su santidad, lo que significa que no se parece a nada ni a nadie que tú o yo conozcamos. Pero también es nuestro juez. Le tememos porque él es justo y nosotros no. Saber de todo esto se llama sabiduría en la Biblia. “El temor de Dios es el principio de la sabiduría” (Proverbios 9:10). Comenzar cada día en una postura de postración ante Dios significa que estamos viviendo con la fibra de la realidad. Estamos en las manos de Dios, para bien o para mal. Necesitamos un Mediador, y solo con la Buena Nueva de que Cristo ha satisfecho plenamente la justicia de Dios a nuestro favor, nuestro temor de Dios como juez puede convertirse en una especie de admiración temerosa o asombro de su bondad, gracia, mansedumbre y misericordia. Por eso el salmista puede decir: “Pero en ti hay perdón; por eso eres temido” (Salmo 130:4). Podemos seguirlo, adorarlo, llevarle nuestros miedos y ansiedades porque nos ha perdonado nuestros pecados y nos acepta en Cristo como justos.

[Read the Bible Gateway Blog post, What Does the Bible Say About Worry?]

¿Por qué no podemos luchar contra el miedo buscando la ausencia total de miedo?

Michael Horton: El miedo es una reacción natural que Dios diseñó en nuestra composición. “Luchar o huir” es un instinto natural. Si un camión se precipita hacia nosotros, no lo deliberamos. Solo corremos. Es un regalo estupendo. Pero nuestro problema hoy es que, especialmente con las noticias por cable las 24 horas y las redes sociales, constantemente estamos en alerta máxima, para todo. Eso significa que no estamos deliberando sobre nada. Los problemas complicados no se pueden resolver porque solo estamos reaccionando las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Y básicamente estamos regurgitando lo que sea que nuestras «Preferencias» nos digan que queremos escuchar. Es una cámara de resonancia, a derecha e izquierda, de personas hostiles, enfadadas, resentidas y temerosas que se ganan bastante bien la vida avivando nuestros miedos. Esto en realidad ahoga el miedo bueno y apropiado que deberíamos tener y nos vuelve locos. Sin pensamiento, sin deliberación, sin conversaciones, solo luchar o huir.

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¿Qué significa temer a Dios?

Michael Horton: ¿Cuál es el problema moral y espiritual número 1 en Estados Unidos hoy? Tómate un minuto y piénsalo. Si eres como yo, los 10 principales se completan con bastante rapidez: los pecados de «los demás» (o los míos propios que mantengo en secreto). Ahora, ¿cuál es el pecado número 1 en toda la historia bíblica? “No hay temor de Dios delante de sus ojos” (Génesis 20:11; Deuteronomio 25:18; Salmo 36:1; Romanos 3:17, etc.). Tratamos de domesticarlo: “El miedo en realidad no significa miedo; significa respeto.” Bueno, incluye respeto, pero es estar súper asustado—fobos en griego, como en «fobia». ¿Por qué pensamos que las personas no debería tener miedo de Dios? Ahí es donde comienzan nuestros problemas.

Entonces, inspirado por Daniel 4, comencé a pensar en cómo todos somos pequeños Nabucodonosor saltando sobre el techo de nuestro palacio personal alardeando en nuestro corazón: “¿No es esta la gran Babilonia que edifiqué con mi poder y para mi gloria? ” Humillado —en realidad, humillado— por Dios, el rey se dio cuenta de la manera más dura de que Dios es soberano no solo en general sino en particular sobre él. “Levanté mis ojos al cielo”, dijo, “y mi cordura fue restaurada”.

¿Cómo deben las personas enfrentar sus miedos?

Michael Horton: Lo que necesitamos son comunidades más densas y ricas. Casas de culto, barrios, organizaciones cívicas y clubes: estos solían ser el pegamento. En el partido de fútbol de tus hijos, al vecino que estaba a tu lado no le importaba si eras demócrata o republicano. Tampoco en la iglesia. Estas densas comunidades se están desintegrando, especialmente cuando imaginamos que esta realidad alternativa llamada eufemísticamente «redes sociales» puede incluso acercarse a las relaciones encarnadas, comprometidas e incrustadas con seres humanos reales.

Un día, en sexto grado, un grupo de matones me estaban usando como saco de boxeo y me quitaban el almuerzo. Cuando apareció mi hermano mayor, jugador de fútbol, ​​se dispersaron. Pablo llama a la Muerte “el último enemigo”. ¿Cómo sé eso con seguridad? Porque Jesús ha resucitado como principio de la resurrección de los muertos. “Míralo, ¡así es como vas a ser!”, explica Paul. Lo mismo para mi amado que muere en el Señor.

Acabo de ver a dos queridos amigos despedirse: uno de una hija embarazada de 8 meses que murió a manos de un conductor ebrio y el otro de su esposo durante 45 años. La angustia del primero se vio exacerbada por el hecho de que mi amigo no es creyente. Tiene un currículum bastante impresionante, pero habla de suicidio. El otro amigo perdió a un hijo por un suicidio por sobredosis de drogas. Él y su esposa estaban fuera de sí por el dolor. Meses después, todavía esperan por un segundo encontrarlo en su habitación antes de darse cuenta de que se ha ido. Pero la fuerza que tienen es asombrosa y viene de fuera de ellos mismos. Es la fuerza de un Padre que tanto los amó a ellos ya su hijo que dio a su Hijo unigénito para que todo el que confía en el Redentor no perezca jamás, sino que tenga vida eterna. El dolor nunca desaparecerá, pero tampoco la promesa.

Otra querida hermana perdió a su esposo de 45 años hace dos semanas. Todavía se despierta pensando que él está acostado a su lado y pasa por altibajos. Pero la constante es que ella no tiene que preguntarse acerca de la salud o la seguridad de él o si su dolor importa más que una manada de elefantes que llora por un becerro. “Has llevado la cuenta de mis lanzamientos; pongo mis lágrimas en tu botella. ¿No están en tu libro? (Salmo 56:8).

Soy un hombre de 56 años que cría adolescentes. Tengo miedos, créanme. En ningún otro período las convicciones sociales sobre el bien y el mal cambiaron dramáticamente en tan poco tiempo. Pero eso incluye insultar la dignidad de las personas “anulándolas”. Eso solía no estar bien Pero ahora muchos cristianos piensan que está bien porque estamos bien y son malos-Muy mal.

Cuando llegamos al lugar de la cancelación, cerramos nuestros corazones y apagamos nuestras mentes. Ahora es solo chantaje emocional, manipulación para conseguir lo que queremos. Comenzamos esto boicoteando a Disney y luego a otros en la década de 1980.

Pedro nos dice: “Sino que en vuestros corazones reverenciad a Cristo como Señor”. Ese es un miedo bien ubicado. Próxima oración: “Esté siempre preparado para dar una respuesta a todos los que le pidan que dé la razón por la esperanza que tienes.” Se ha dicho que una pelea mata una buena discusión. Si no puedo escuchar y formular un buen argumento, arrojaré granadas verbales y lemas a la gente. “Bueno, solo eres un homófobo” o “Eres un guerrero de la justicia social”. Lanzamos epítetos como «teoría crítica de la raza» (o simplemente «CRT») o «nacionalista cristiano» como si la persona con la que estamos hablando pudiera ser descartada con una etiqueta. Y hay una oración más en 1 Pedro 3:15: “Pero hazlo con mansedumbre y respeto”. Puedo hacer eso cuando temo a Dios en lugar de a mi prójimo.

La Biblia nos da una historia en la que las historias de las noticias diarias pueden interpretarse adecuadamente. En cambio, a menudo interpretamos la Biblia a la luz de las noticias diarias. La iglesia refleja las mismas divisiones mundanas. Hay iglesias “FOX” e iglesias “CNN”. Ciertamente no estamos obteniendo el temor de Dios de esos puntos de venta. Solo están avivando nuestros otros miedos y ganando mucho dinero en el proceso.

Jesús es el “lado correcto de la historia”. Fue a la cruz pero resucitó al tercer día y es glorificado a la diestra del Padre, intercediendo por los pecadores, hasta que regrese para establecer la justicia final, la justicia, la paz y la vida. Estamos llamados a preocuparnos por el bien común de nuestro prójimo en esta vida; de hecho, más que esperar que el mundo nos trate bien. Pero en última instancia anhelamos su salvación e incorporación al cuerpo de Cristo. Cuando vemos a nuestro prójimo a través de sus ojos, a través de la lente de su amor y misericordia, comenzamos a honrarlos como creados a su imagen y necesitados de Cristo al igual que nosotros. No cancelamos a los compañeros portadores de la imagen de Dios.

Lo que el mundo necesita ver no son cristianos temerosos, enojados y orgullosos que tomen la misma posición que los republicanos y los demócratas. El mundo no necesita que la iglesia haga una declaración usando o no máscaras. El mundo necesita escuchar buenas noticias, buenos argumentos y ver a los cristianos (de rodillas con el recaudador de impuestos en lugar de en la galería de maní con el fariseo, confesando sus pecados y siendo perdonados. Porque, seamos realistas, los cristianos han hecho algo cosas bastante malas en el nombre de Jesús. “Vosotros que os jactáis en la ley, deshonráis a Dios quebrantando la ley”, acusa Pablo. “Porque, como está escrito: ‘El nombre de Dios es blasfemado entre los gentiles por causa de vosotros”. Romanos 2:23-24).

Precisamente porque vivimos en la historia de Jesús, tomamos en serio la justicia y la rectitud, pero sabemos que nunca se establecerá de manera perfecta y definitiva hasta que Jesús lo haga en persona. No solo “Otros” sino “Nosotros” estaremos orando, “Ten piedad de mí, pecador,” hasta que Jesús regrese.

Como dije, las instituciones reales que median entre el estado y el individuo se están desintegrando. Aquí es donde el reino de Cristo realmente se destaca, o debería, al menos. Cuando Jesús dijo: “Edificaré mi iglesia y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella”, no estaba hablando de una idea platónica. Se refería a ramas concretas, locales, encarnadas de sí mismo como la Vid.

En un mundo de fragmentos de sonido y sustitutos, vamos a la iglesia para encontrarnos realmente con el Dios que nos hizo y nos redimió. No solo estamos escuchando la historia de nuevo, sino que el Espíritu Santo nos está transformando de las historias sin salida de esta era que se desvanece en la historia más grande jamás contada: la realidad. Aquí, Dios hace una promesa real con palabras reales de los labios de otro pecador, usa agua real para sellar esa promesa y sigue comprometiéndose con vino y pan reales. Es donde escuchamos, cantamos y oramos juntos la palabra de Dios, confesamos nuestros pecados juntos y confesamos nuestra fe común en el Dios Triuno, escuchamos la absolución de Dios. Nos convertimos en lo que dice la palabra. CNN y FOX no cubrirán eso, pero son las «noticias de última hora». Y ya no tenemos miedo.

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¿Cuál es tu pasaje bíblico favorito y por qué?

Michael Horton: Difícil de precisar. Pero uno de mis favoritos es Romanos 5:1-11:
Por tanto, ya que hemos sido justificados por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo. Por medio de él también hemos obtenido acceso por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios. No sólo eso, sino que nos gloriamos en nuestros sufrimientos, sabiendo que el sufrimiento produce perseverancia, y la perseverancia produce carácter, y el carácter produce esperanza, y la esperanza no nos avergüenza, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por medio del Espíritu Santo que se nos ha dado. Porque Cristo, cuando aún éramos débiles, a su tiempo murió por los impíos. Porque apenas morirá alguno por un justo, aunque tal vez alguno se atreva a morir por un bueno; pero Dios muestra su amor para con nosotros en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros. Así que, puesto que ahora hemos sido justificados por su sangre, mucho más seremos salvos por él de la ira de Dios. Porque si siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo, mucho más, ahora que estamos reconciliados, seremos salvos por su vida. Más aún, también nos gloriamos en Dios por el Señor nuestro Jesucristo, por quien hemos recibido ahora la reconciliación.

¿Qué piensa acerca de Bible Gateway, la aplicación Bible Gateway y la aplicación Bible Audio?

Michael Horton: Por supuesto, uno de los beneficios de la tecnología digital es que tenemos un mayor acceso a las cosas que más importan. Solo tenemos que recurrir a esos recursos antes de dar nuestra lealtad al ruido. Por eso me encanta Bible Gateway. Es una forma fantástica de involucrar las Escrituras en nuestra vida cotidiana. Las notas y comentarios también son un gran recurso.

¿Hay algo más que quieras decir?

Michael Horton: Como cristianos decimos que creemos en “la resurrección de la carne y la vida eterna”. Pero a menudo vivimos como si la muerte y sus síntomas (soledad, pérdida de trabajo, decadencia moral e injusticia, cambio climático, salud y política) estuvieran a cargo. Eso es lo que quiero decir con «adoramos lo que tememos». Si tengo más miedo de perder mi trabajo, entonces estoy encontrando mi seguridad en alguien o algo que no sea Cristo. Si tengo miedo de no ser feliz, haré que mi esposa y mis hijos carguen con la carga de la máxima satisfacción, y quizás los abandone o los ignore cuando no lo hagan. Si tengo miedo de todos los cambios sociales, políticos, económicos y morales, culparé a “Ellos”, sean quienes sean, de mi infelicidad.

Cuando imaginamos que estamos a cargo, que podemos transformarnos a nosotros mismos oa nuestro mundo, o que el gobierno, el entretenimiento o una figura política pueden hacer esto por nosotros, es literalmente una locura. Es vivir a contrapelo de la realidad. Pero cuando levantamos los ojos al cielo como Nabucodonosor, nuestra cordura se restaura. Eso es simplemente vivir con el grano de la realidad.


Recuperando nuestra cordura es una publicación de HarperCollins Christian Publishing, Inc., la empresa matriz de Bible Gateway.


Michael Horton (PhD) es profesor de Teología Sistemática y Apologética en el Seminario Westminster en California. Autor de muchos libros, incluido The Christian Faith: A Systematic Theology for Pilgrims on the Way, es fundador y editor en jefe de Sola Media y también presenta el programa de podcast White Horse Inn. Vive con su esposa, Lisa, y cuatro hijos en Escondido, California.

biografía: Michael Horton (PhD) es profesor de teología sistemática y apologética en Seminario de Westminster en California. Autor de muchos libros, entre ellos La fe cristiana: una teología sistemática para los peregrinos en caminoes fundador y editor en jefe de Sola Media y también alberga la Programa de podcasts de White Horse Inn. Vive con su esposa, Lisa, y cuatro hijos en Escondido, California.

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