¿Stephen Hawking creía en Dios?

Stephen Hawking fue un extraordinario talento científico, a todas luces. Lo digo así porque es el juicio de sus compañeros, que son los únicos que cuentan: la mayoría de nosotros no estamos calificados para decir (como mucha gente, leí Una breve historia del tiempo cuando salió y pensé que lo entendía, pero probablemente no lo hice).

Stephen Hawking creia en Dios
Stephen Hawking: ¿alguna vez creyó en Dios?hawking.com

Sin embargo, tuvo un impacto notable en la conciencia y la cultura populares. En parte porque había algo muy potente en la imagen de una figura en silla de ruedas, incapaz de hablar y dependiente de la tecnología para mantenerse con vida momento a momento, pero con una mente que podía abarcar galaxias. En parte fue porque era divertido: entendía la fascinación de la gente por él y seguía el juego, hasta el punto de aparecer en programas exitosos como La teoría del Big Bang.

Y en parte, para los cristianos en particular, fue porque era tentadoramente vago acerca de la religión. dijo en Una breve historia que si alguna vez descubrimos una ‘teoría del todo’, sería ‘el triunfo final de la razón humana, porque entonces deberíamos conocer la mente de Dios’. Siguió una ráfaga de especulaciones sobre sus creencias religiosas. Pero más tarde lo explicaría diciendo, en una entrevista con el periódico español El Mundo: ‘Antes de que entendamos la ciencia, es natural creer que Dios creó el universo. Pero ahora la ciencia ofrece una explicación más convincente. Lo que quise decir con «conoceríamos la mente de Dios» es que sabríamos todo lo que Dios sabría, si hubiera un Dios, que no lo hay. Soy ateo.’

Puede ser, de hecho, que sus puntos de vista evolucionaron con el tiempo. Me dijeron que asistió a la iglesia St. Andrew’s St Baptist en Cambridge en alguna ocasión hace años, y que su primera esposa, Jane, era cristiana. El periodista Andrew Graystone recordó hoy en Twitter que lo entrevistó una vez y dijo: “Le pregunté largamente si creía que Dios existe. Se negó a responder a la pregunta. Cuando le pregunté por qué, dijo: «Si digo que creo en Dios, todos dirán inmediatamente que creo en el mismo Dios en el que ellos creen. Así que no diré nada».

Ciertamente, no parece haber creído nunca en un dios intervencionista, diciendo en una entrevista de Reuters en 2007: ‘Creo que el universo está gobernado por las leyes de la ciencia. Las leyes pueden haber sido decretadas por Dios, pero Dios no interviene para quebrantar las leyes.’

Y le dijo a El Mundo: ‘En mi opinión, no hay ningún aspecto de la realidad fuera del alcance de la mente humana’.

Entonces, ¿Stephen Hawking era ateo al final de su vida? Probablemente, aunque esa respuesta podría no ser toda la historia.

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