¿Reforma de la Cámara de los Lores? Comencemos con los obispos

El 500 aniversario de la Reforma arrojó ayer algunas sinergias interesantes. Entre ellos estaba Noticias que la Cámara de los Lores inflada y disfuncional podría reducirse de su tamaño actual de más de 700 a 574 más manejables para 2027, si se aceptan las recomendaciones de un comité.

Reforma de la Camara de los Lores Comencemos con los
26 obispos y arzobispos se sientan en la Cámara de los Lores.Reuters

Sin embargo, esa cifra excluye a los 26 obispos y arzobispos de la Iglesia de Inglaterra que se sientan allí por derecho histórico. De ahí la sinergia: el ex arzobispo de Canterbury Rowan Williams y el actual arzobispo de Westminster Vincent Nichols fueron entrevistados en Radio 4 sobre la Reforma y se les preguntó sobre el establecimiento de la Iglesia de Inglaterra. Williams dijo, como lo ha hecho antes, que si bien ‘no comenzaría desde aquí’, al menos le dio a la religión un asiento en la mesa, lo cual fue algo bueno (parafraseando). Nichols fue, en todo caso, aún más tibio, negando explícitamente querer que los obispos católicos se sentaran en los Lores, pero todavía se reconoce que la religión alegre tiene algo para contribuir al bien común.

Los defensores incondicionales del establecimiento, el estatus de la Iglesia de Inglaterra como la Iglesia oficial de la nación (inglesa), con una relación especial con el estado y privilegios especiales, son pocos y distantes entre sí. La cosa es, a primera vista, anacrónica. La mayoría de la gente en Inglaterra no va a la iglesia, y la mayoría de los cristianos que asisten a la iglesia en el Reino Unido no asisten a las iglesias CofE. El caso de privilegiar una religión y una denominación de esa religión es inherentemente débil. Quienes están preparados para defenderlo dicen que los anglicanos representan a todas las demás religiones de todos modos, y que otras personas religiosas están contentas de estar allí haciendo el trabajo pesado. Es mejor, dicen, que la religión esté representada en el seno del Estado a que se convierta en una zona libre de Dios como Francia, y ¿quién mejor para hacerlo que la Iglesia de Inglaterra?

Es difícil exagerar cuán poco ambiciosa, condescendiente y teológicamente insatisfactoria es esta posición. Divulgación completa: soy bautista y no creemos en las iglesias estatales. Por todo el bien que a veces hacen (e invariablemente el argumento a favor del privilegio es una variación de ‘¡Mira cuánto lo merecemos!’) las iglesias estatales están inevitablemente comprometidas por una asociación demasiado estrecha con el poder.

Sin embargo, los arzobispos tienen razón: la cura para el establecimiento podría ser peor que la enfermedad. Tener obispos en la Cámara de los Lores realmente no tiene sentido en el mundo moderno, pero el hecho de que haya voces cristianas en nuestra segunda cámara es, en general, algo bueno.

Sin embargo, esta no es una situación que pueda durar mucho tiempo. Por el momento, la vida y las estructuras del CofE están entrelazadas con las del estado en general. Esa relación se deshará gradualmente a medida que la Cámara de los Comunes, compuesta cada vez más por miembros ignorantes de la religión y personalmente no comprometidos con ningún tipo de fe, afirme su carácter fundamentalmente secular. Los Lores van a ser reformados, y los obispos son vulnerables.

Así que aquí hay una sugerencia. Ahora es el momento de que la Iglesia de Inglaterra tome la iniciativa de pedir un rediseño de raíz y rama de los Lores. Sí, definitivamente debería ser más pequeño. Y sí, debería representar un espectro lo más amplio posible de la sociedad y la cultura del Reino Unido, de las cuales la religión es una parte importante y vital, que en la actualidad no representa. Pero en lugar de que esa representación religiosa provenga de un grupo tan pequeño de cristianos, por bien intencionados que sean, debería representar la diversidad del cristianismo y de otras religiones en nuestro país. Los cristianos deben ser designados en consulta con Churches Together en Gran Bretaña e Irlanda. Los representantes de otras religiones deben ser designados después de una consulta adecuada. Los Lores deberían ser religiosamente inclusivos, no una tienda cerrada anglicana.

Una campaña abnegada en este sentido al menos pondría la iniciativa en manos de las Iglesias en lugar de colocarlas en la posición de tener que defender privilegios inmerecidos cuando llegue el asalto, como seguramente sucederá. No hay razón para reservar lugares en la Cámara de los Lores para los obispos de la Iglesia de Inglaterra. Hay un caso para una representación religiosa más amplia. ¿Quién mejor para hacerlo que esos mismos obispos?

Siga a Mark Woods en Twitter: @RevMarkWoods

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