Putin inicia retirada rusa de Siria: ‘Trabajo hecho’

El presidente Vladimir Putin voló a Siria y ordenó a «una parte significativa» del contingente militar de Moscú que comenzara a retirarse el lunes, declarando que su trabajo había terminado en gran medida.

Putin, quien según las encuestas será reelegido cómodamente en marzo, hizo el anuncio durante una visita sorpresa a la base aérea rusa Hmeymim en Siria, la primera desde que Rusia intervino en el conflicto. Mantuvo conversaciones con el presidente Bashar al-Assad y se dirigió a las fuerzas rusas.

Putin inicia retirada rusa de Siria Trabajo hecho
El presidente ruso, Vladimir Putin (segundo der.), y el presidente sirio, Bashar al-Assad (der.), visitan la base aérea de Hmeymim en la provincia de Latakia, Siria, el 11 de diciembre de 2017.pixabay

La primera etapa de una visita diplomática relámpago de un día a tres países en la que Putin también se reunirá con sus homólogos egipcios y turcos, Putin está ansioso por aprovechar la mayor influencia de Oriente Medio que Siria le ha dado para presentarse como un líder que puede hacer diplomacia. así como la fuerza militar.

El Kremlin lanzó por primera vez ataques aéreos en Siria en septiembre de 2015 en su mayor intervención en Medio Oriente en décadas, cambiando el rumbo del conflicto a favor de Assad. Ahora que considera que esa misión está completa, Putin quiere ayudar a negociar un acuerdo de paz.

«En poco más de dos años, las fuerzas armadas de Rusia y el ejército sirio han derrotado al grupo de terroristas internacionales más curtido en la batalla», dijo Putin a los militares rusos.

Una «parte significativa» de la fuerza rusa ahora podría regresar a casa. «Se han creado las condiciones para una solución política bajo los auspicios de las Naciones Unidas», dijo Putin. ‘La Madre Patria te espera.’

Washington se mostró escéptico sobre la declaración de Putin.

«Los comentarios rusos sobre la eliminación de sus fuerzas a menudo no se corresponden con las reducciones reales de tropas y no afectan las prioridades de Estados Unidos en Siria», dijo el portavoz del Pentágono, Eric Pahon.

Putin dejó en claro en cualquier caso que Rusia retendría suficiente poder de fuego para destruir cualquier posible regreso del Estado Islámico.

La televisión estatal siria citó a Assad agradeciendo a Putin por la ayuda de Rusia, diciendo que la sangre de los ‘mártires’ de Moscú se había mezclado con la sangre del ejército sirio. También mostró a los dos hombres viendo lo que llamó un desfile de la victoria con tropas rusas vestidas con uniformes del desierto desfilando.

La principal contribución de Rusia han sido los ataques aéreos, y con las milicias chiítas respaldadas por Irán haciendo gran parte de la lucha en el terreno, la retirada parcial de Rusia puede no marcar una gran diferencia en lo que respecta a la situación militar.

La campaña de Rusia, que ha sido ampliamente cubierta por la televisión estatal en casa, no ha captado la imaginación de la mayoría de los rusos. Pero tampoco ha provocado inquietudes como las que enfrentó la Unión Soviética con su calamitosa intervención en Afganistán en la década de 1980.

El uso de contratistas militares privados, algo que ha sido documentado por Reuters pero negado por el Ministerio de Defensa, ha permitido a Moscú mantener el número de víctimas públicas bastante bajo.

Oficialmente, menos de 50 militares rusos han muerto en la campaña, pero se estima que el número real, incluidos los contratistas privados, es mucho mayor.

¿Impulso electoral?

El momento de ‘misión cumplida’ de Rusia en Siria puede ayudar a Putin a aumentar la participación en las elecciones presidenciales de marzo apelando al patriotismo de los votantes.

Aunque las encuestas muestran que ganará fácilmente, también muestran que algunos rusos son cada vez más apáticos con la política, y los partidarios de Putin están ansiosos por que sea reelegido con una gran participación, lo que a sus ojos les confiere legitimidad.

Putin, quien con la ayuda de la televisión estatal ha dominado el panorama político de Rusia durante los últimos 17 años, les dijo a los militares rusos que regresarían a casa como vencedores.

Hablando frente a una fila de militares que sostenían banderas rusas, Putin dijo que su ejército había demostrado su poderío y que Moscú había logrado mantener intacta a Siria como un «estado independiente soberano».

‘¡Te felicito!’ Putin le dijo a los militares.

Putin está ansioso por organizar un evento especial en Rusia, el Congreso Sirio sobre Diálogo Nacional, que Moscú espera que reúna al gobierno y la oposición sirios y trate de elaborar una nueva constitución.

Cuando se le preguntó sobre el anuncio de Putin, Yahya Aridi, portavoz de la oposición siria en Ginebra, dijo que agradecía cualquier paso que acercara a Siria a la paz real.

Sin embargo, Putin dejó en claro que, si bien Rusia podría estar reduciendo gran parte de sus fuerzas, su presencia militar en Siria era permanente y conservaría suficiente potencia de fuego para destruir cualquier regreso del Estado Islámico.

Rusia mantendrá su base aérea Hmeymim en la provincia siria de Latakia y su instalación naval en el puerto mediterráneo sirio de Tartous «de forma permanente», dijo Putin.

Ambas bases están protegidas por sofisticados sistemas de misiles de defensa aérea.

El ejército le dijo a Putin que había comenzado a retirar 25 aviones, un destacamento de la policía militar rusa, un destacamento de las fuerzas especiales rusas, un hospital militar de campaña y un centro de remoción de minas.

Sin embargo, Rusia ha anunciado reducciones parciales de la fuerza antes solo para luego incorporar diferentes capacidades.

«Hemos visto este tipo de anuncios antes, que resultan ser menos significativos de lo que parecían inicialmente», dijo un diplomático europeo que se negó a ser identificado.

“La contribución más significativa que Rusia puede hacer para promover la paz en Siria es presionar al régimen de Assad para que participe seriamente en Ginebra (conversaciones de paz). En ausencia de eso, la sospecha será que este anuncio puede tener más que ver con la política rusa que con la situación siria”.

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