Por qué un pastor y ex gánster MS-13 quiere demostrar que los críticos están equivocados

Un pastor evangélico ha contado su pasado como miembro de la pandilla más peligrosa del mundo y por qué está ministrando a los pandilleros hoy.

William Arias, de El Salvador, creció en una familia pobre y fue reclutado por la pandilla MS-13 cuando tenía 10 años.

Por que un pastor y ex ganster MS 13 quiere demostrar
Pandilleros MS-13 tras las rejas.Reuters

MS-13 es una pandilla criminal internacional que se originó en Los Ángeles en la década de 1980. Utiliza la violencia extrema para imponer su autoridad y está involucrado en drogas, prostitución y todo tipo de crimen organizado. Los miembros son ferozmente leales entre sí, se comunican a través de signos secretos con las manos y están marcados por tatuajes de pandillas.

El presidente Trump ha prometido abordar a la pandilla, describiendo a sus miembros como «animales».

Arias le dijo a la bbc cómo se volvió adicto a la marihuana y al pegamento a la edad de siete años y sus amigos lo atrajeron a la vida de pandillas.

«Me dijeron que había mujeres, drogas, alcohol, diversión, todas las drogas y la bebida que pudieras desear», dijo.

‘Tuve muchos amigos que me atrajeron y me mostraron cómo hacer las señas con las manos de la pandilla, que me llamaron su amigo, que dijeron que nunca se darían por vencidos conmigo’.

Realizó matanzas y asesinatos por venganza, el sello distintivo de la MS-13, y la relación con su familia se rompió.

«En casa apenas me reconocieron», dijo.

Se convirtió en un líder local y dijo que la pandilla estaba «grabada en mi corazón». «Hubiera sacrificado mi vida por uno de mis compañeros», dijo.

Por que un pastor y ex ganster MS 13 quiere demostrar
El pastor William Arias es un ex pandillero.BBC

Lo atraparon y cumplió tres años en la cárcel, pero se desilusionó con la pandilla. ‘Nunca me visitaron, no estaban por ningún lado. Solo mi madre vino a verme y se quedó a mi lado, a pesar de que le había faltado el respeto y le había dicho que no era parte de mi familia’, dijo.

Después de su liberación, se convirtió en pastor y ha dedicado su vida a reparar parte del daño que ha causado.

‘Cuando entré en este camino de Dios hubo quienes me decían, no vas a durar ni seis meses, porque ni Dios ama a los pandilleros’, dijo.

Lamenta profundamente el daño que ha hecho al reclutar niños para la MS-13, algunos de los cuales murieron, y cree que Dios lo ha llamado a servirles.

‘En la pandilla, solo hay tres caminos’, dijo. “Es por eso que los pandilleros a veces se tatúan tres puntos. La gente cree que representa el sexo, las drogas y el rock and roll, la loca vida de la pandilla. Pero en realidad representan prisión, hospital o muerte.

Entonces, dice Arias: ‘No puedo quedarme con los brazos cruzados viéndolos morir o pudrirse en la cárcel. Dios me empuja a hacer algo por ellos.’

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