Mark Meynell sobre cómo predica la luz de Cristo en la oscuridad de la depresión

No todos los días te encuentras hablando con un predicador evangélico que confiesa el sufrimiento mental diario. Pero Mark Meynell tiene el aire de un verdadero adulto. Habiendo luchado durante muchos años con la depresión, una palabra que dice no hace justicia a lo que ha sentido a veces, este ministro excepcionalmente honesto acaba de producir unas memorias poderosas y oportunas, Cuando la oscuridad parece mi amigo más cercano (IVP).

Meynell es director de Langham Preaching y Langham Partnership, con responsabilidad en Europa y el Caribe, y durante nueve años trabajó en el equipo ministerial principal en All Souls Langham Place, Londres. Previamente había enseñado estudios bíblicos en un seminario en Kampala, Uganda.

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El libro comienza con una descripción dramática de su estancia en Uganda a punto de regresar al Reino Unido en 2005 cuando, para horror de Meynell y su esposa Rachel, se produjo el ataque terrorista de Londres ‘7/7’, un evento que ayudaría a que Meynell fuera diagnosticada con trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Desde entonces, ha luchado con lo que Churchill llamó su ‘perro negro’, un término con el que Meynell se relaciona porque ‘es como si hubiera una presencia’. ‘Depresión’, dice, es inadecuado: ‘Creo que porque está en un lenguaje tan común. No puedes regular cómo se usa el lenguaje, así que dices «Me siento un poco deprimido porque perdí mi tren», y eso está bien, pero lo que eso significa es que lo vuelve inútil para describir problemas de salud genuinos. Así que mi búsqueda, por así decirlo, ha sido encontrar un lenguaje vagamente adecuado y las metáforas tienden a ser el principal medio para hacerlo.’

Hoy, dice, está «bien», aunque la idea de que su condición esté disponible para todos es desalentadora.

“Creo que la aparición real del libro no es sencilla porque hasta ahora ha sido gente que ya conozco que ha estado leyendo fragmentos.

“Entonces, de repente, cuando está ahí afuera, es un juego de pelota completamente diferente. Pero estoy absolutamente seguro de que es lo correcto. Creo que lo que más me pone nervioso es convertirme en el tipo a quien recurrir para la depresión. no puedo hacer eso Simplemente no puedo hacer eso.

Aunque, por otro lado, la escritura en sí misma ha sido una ayuda para él. “La motivación para hacerlo fue más terapéutica y la necesidad de encontrar mi propio lenguaje para describir las cosas. Y solo por la forma en que opero por la razón que sea, me resulta más fácil poner cosas en papel.

«Hay tanto por ahí para aquellos que están en medio de esto que en realidad es contraproducente e inútil».

Lo que nos lleva directamente a lo que Meynell piensa sobre esos evangélicos, particularmente en los EE. UU., que creen que hay algo malo en ti si sufres como él.

‘Es una pregunta muy importante y la gente ha venido a mí para hablar sobre su experiencia con ese tipo de cosas. Creo que debemos ser claros acerca de lo que estamos hablando aquí: esa es una forma de evangelio de la prosperidad. Y creo que si va a decir que la mala salud mental es un signo de falta de fe e incluso algo que lo impide del ministerio, entonces necesita revisar la historia y despedir a muchas personas, entre ellas varios contribuyentes a la Biblia y, tal vez esto es exagerar un poco, tal vez incluso el mismo Señor Jesús. Y algunos de los grandes: Spurgeon, Luther, Calvin, bueno, eres una persona valiente para decir que están descartados.

Cuando menciona a Jesús, no solo se refiere a la agonía en Getsemaní y en la cruz, sino a ‘la angustia mental y emocional que experimentó en varios momentos, como el duelo por Lázaro. Esa es una de las cosas extraordinarias: aunque sabía que estaba a punto de criarlo, había una agonía allí. Había una pena y un dolor.

“Creo que la mayor parte del tiempo luchamos contra el reduccionismo y somos simplistas. Y puede ser que haya un pecado no confesado o una falta de fe, por supuesto que puede ser. Pero ser categórico y enfático acerca de un enfoque de «esto, luego aquello» en todas las circunstancias es pastoralmente inepto, si no peligroso.’

Continúa: ‘Si estás asumiendo que si sigues a Jesús, él ha extendido la alfombra roja y la vida va a ser sencilla, y de repente no lo es, entonces vas a culpar a Dios y no a la persona que lo hizo. te dije esa afirmación. Y vas a tropezar y caer, porque simplemente no es cierto. Pero si has construido en tu discipulado un sentido de estar quebrantado, en un mundo quebrantado, y que estamos esperando muchas de las cosas que Dios promete, y has comenzado a vivir dentro de la tensión del Nuevo Testamento de ahora y todavía no. , y el todavía no incluye la curación completa, entonces ciertamente no lo estás disfrutando, pero estás un poco más preparado para esa tensión, por lo que no te atrapa.

‘Ahora, eso no quiere decir que no haya días en los que no te golpee como un tren de carga. Pero cuando reflexionas sobre los días de tren de carga, no están completamente fuera de la caja porque sabes que no esperas una vida fácil. Y creo que la gente en el ministerio tiene mucha responsabilidad de ayudar a la gente con eso. Creo que una de las cosas que debemos tratar de hacer es ayudar a las personas a hacer bien el fracaso, el pecado y los defectos. Eso no significa alentar el pecado, el fracaso o los defectos; significa decir: «Oye, esta es la realidad; ¿ahora qué hacemos?» Y en realidad, una marca de madurez es lo que haces con esas cosas de una manera constructiva y piadosa. Muchos de ellos nunca tendrán problemas de salud mental, afortunadamente, pero habrá algo más.

Meynell nunca ha preguntado, ‘¿Por qué yo?’ En cambio, evita la introspección mirando hacia Dios hacia afuera y hacia arriba, en parte apoyándose en los Salmos, que describe como «una liturgia para tu duda». Y la duda es una parte esencial de una fe fundamentada.

Me encantan los evangelios. Y me encanta predicar los evangelios. Amo la humanidad de los evangelios, así que no es que no sean importantes. [But] Creo que lo que obtienes de los Salmos, casi a diferencia de cualquier otro lugar de las Escrituras, es solo crudeza, cruda realidad, expresada a Dios.’

El Salmo 88, por ejemplo, es ‘uno de aguda duda y oscuridad’. ‘Está sancionado, pero lo importante es que está sancionado para decirme esto, así que aquí hay una liturgia para su duda. Quiero decir que es un tipo especial de Dios, que permite eso. Ese descubrimiento en sí mismo fue un momento de iluminación: Dios dice que está bien decir esto y decírselo a él.

‘Confirmó lo que me habían enseñado acerca de Dios, pero aquí había evidencia directa de una generosidad increíble’.

En una edición de la portada del libro, está la pregunta: ‘¿Cómo se predica un ministerio de luz a través de la oscuridad de la depresión?’ ¿Cuál es su respuesta?

‘Uno [way] es realismo, por lo que no estás fingiendo y engañando a los ojos. Uno es en realidad la fidelidad a la Biblia porque la Biblia nos ayuda a vivir con las complejidades de la vida, irónicamente. La Biblia no es un sistema; es una historia en la que vivimos. Creo que, en última instancia, predicamos a Cristo, y eso es lo maravilloso, porque no estamos predicando un sistema, un marco, proposiciones o verdades, aunque en realidad todas esas cosas juegan su parte; estamos predicando a una persona, y estamos diciendo hey, ven y conoce a este tipo increíble que conocí, y él ha estado allí. Y lo sorprendente es que no importa a quién se lo presente, o qué agonías hayan soportado; él ha estado allí, y eso significa que hay esperanza para todos. Así que no hay nada más maravilloso y sorprendente que poder presentarle a la gente.’

¿Se relaciona con aquellos a quienes les resulta difícil tener lo que muchos evangélicos llaman una relación personal con Jesús? ‘Totalmente’ es la respuesta inmediata.

Y a aquellos que se sienten indignos del amor de Dios, les dice: ‘Realmente me identifico con eso, porque creo que es una de las narrativas que alimenta la depresión. Creo que por eso la gente se aferra a una imagen como el perro negro, porque es como si hubiera una presencia.

«En términos de dignidad para Cristo, creo que hay una pizca de razón en eso, que realmente no lo somos, es cierto, no lo somos». [worthy], pero creo que la realidad del evangelio es que nada de nosotros lo sorprende y todavía nos quiere en el equipo. Y creo que aquí es donde el evangelio habla de la vergüenza de una manera que es aún más profundamente poderosa que la forma en que habla de la culpa. Porque la persona avergonzada se siente intrínsecamente indigna y por lo tanto se retira, y el evangelio le dice a la persona avergonzada: «Entra».

Aquí se refiere apasionadamente al ‘hermoso’ poema de George Herbert, Amor (III). Y produce en su teléfono móvil una imagen de una impresionante pintura en la catedral episcopal de St Mary en Edimburgo por AE Borthwick, La presencia. La pintura muestra a Cristo en una figura solitaria arrodillada en la parte posterior de la propia catedral, donde se distribuye la comunión a los fieles en la distancia en el altar mayor.

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La presencia, de AE ​​Borthwick.Catedral de Santa María, Ediburgh / catedral.net

‘Aquí está esta figura en la parte de atrás y Jesús está con esa. Y viene a hacer negocios con este tipo. Y eso es de lo que estoy hablando.

Meynell, quien se hizo cristiano a los 18 años, claramente ha sido dotado de una fe fuerte y de por vida a pesar de sus luchas. ¿Cómo lo mantiene? ‘No lo sé’, dice riendo. ‘Hay una vieja definición de fe de la escuela dominical, que es que la fe es confiar en Dios para cumplir sus promesas. Lo cual es, en realidad, una declaración mucho más rica de lo que parece. Y la razón por la que es importante es que hay muchas ocasiones en la vida en las que parece que Dios no está cumpliendo sus promesas. Pero no es una ilusión, no es andar a tientas en la oscuridad y aferrarse a lo más cercano; está diciendo: bueno, ha hecho algunas promesas, así que el problema es, ¿cumplirá? La respuesta a eso depende de su carácter. Y así, uno siempre está siendo empujado hacia atrás en su carácter. Pero es sobre esa base que el estribillo frecuente del salmista es: «¿Hasta cuándo?» Solo pregunta cuánto tiempo, si tiene la sensación de que debería ser diferente de lo que es.

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‘Sabes que si no hay Dios y vivimos en un universo cerrado y silencioso, entonces es horrible, pero no tienes derecho ni medios para hacer preguntas o quejarte. En realidad, el hecho de que tengamos dudas sobre el carácter de Dios, es precisamente lo que lo hace difícil, porque piensas, eres así y la vida es así y no debería ser así.

Pero lo maravilloso de los Salmos es que dicen: «Tienes razón, no debería ser así». El libro de Job dice: «Tienes razón, no debería ser así». Pero en medio de esa penumbra está la pregunta: ¿Dios es digno de confianza?

‘Ahora, a veces, es tan simple y mundano como volver a mi cabeza ensayando, bueno, ¿puedo realmente confiar en Jesús? ¿Realmente murió? Y la crucifixión, y lo que eso significa, esa es la base. Entonces es cuestión de aferrarse a eso. Pero a veces, en mis momentos más oscuros, no puedo aferrarme a nada, y probablemente solo necesito irme a la cama y no tratar de forzarlo.’

«Cuando la oscuridad parece mi amigo más cercano» es publicado por IVP. Para obtener más información o comprar el libro, haga clic en aquí.

Para ver un video corto con Mark Meynell, haga clic en aquí.

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