Los tiempos pueden ser difíciles, pero ¿no es entonces cuando vemos lo mejor de la Iglesia?

Los tiempos pueden ser dificiles pero ¿no es entonces cuando
(Foto: Getty/iStock)

En las últimas semanas, hemos tenido muchos titulares de noticias que han sacudido nuestra imagen tradicional de Gran Bretaña. El documental de Harry y Meghan transmitido en Netflix arroja aún más sombras sobre nuestra monarquía establecida, varios de nuestros servicios nacionales establecidos están en huelga durante la Navidad para que se escuchen sus voces, y el censo reciente destacó que el porcentaje de personas que se identifican como cristianas en Gran Bretaña ha caído por debajo de 50 por ciento por primera vez.

La subsiguiente avalancha de titulares negativos fue completamente predecible: «la Iglesia ha terminado», gritaron varios columnistas y escritores, y las redes sociales estaban llenas de pesimismo a medida que la tumba del cristianismo británico se cavaba aún más profundo.

Dicen que las estadísticas no mienten, y no estoy sugiriendo que debamos ignorar los resultados del censo, pero esta historia tiene otro ángulo. Entonces, dado que es Navidad, descubramos los titulares y veamos el regalo que hay dentro.

En lugar de centrarnos en la cantidad de personas que han marcado una casilla en una hoja de papel, podemos observar la cantidad de impacto que la Iglesia ha contribuido y continúa contribuyendo. Siempre hay temporadas difíciles, pero parece que con Covid, la guerra en Ucrania y ahora la crisis del costo de vida, este es el momento más desafiante que hemos tenido en una generación. Ciertamente no puedo recordar tantos desafíos significativos en todo el mundo al mismo tiempo en la historia.

A menudo se dice que las situaciones difíciles no duran, pero las personas difíciles sí y, una vez más, quienes se aseguran de que Gran Bretaña sobreviva a su última presión son los grupos religiosos y comunitarios, encabezados por líderes eclesiásticos de todas las denominaciones y corrientes en todo el Reino Unido.

Lo hicieron en la pandemia y están aquí nuevamente en la crisis del costo de vida. A la hora de la verdad, las iglesias de todo el país están dejando de lado las diferencias teológicas y culturales y formando un frente unido decidido a tener un impacto social en todo lo que se nos presente.

Como gerente de campaña de Warm Welcome Campaign, la respuesta de la comunidad a la crisis del costo de vida, me ha sorprendido cómo las iglesias y los grupos comunitarios han dado un paso al frente para responder a las presiones de las crecientes facturas de energía que enfrentan muchas familias en todo el país.

Según el último recuento, 5448 iglesias, grupos comunitarios, bibliotecas, autoridades locales y empresas se han registrado en Warm Welcome y han acordado abrir sus puertas y brindar un ambiente seguro y acogedor para las personas que luchan por calentar sus hogares. Al comienzo de la campaña en octubre, teníamos poco más de 300 lugares registrados, por lo que ahora llegar a 5500 es simplemente fantástico.

Es inaceptable que la gente se enfrente a la decisión de calentar su casa o comer, pero la respuesta de la Iglesia me da mucha esperanza. No vamos a renunciar pronto y, de hecho, parece que estamos aumentando nuestra respuesta, reclutando más voluntarios y trabajando más duro que nunca para ofrecer un salvavidas a nuestras comunidades, incluso cuando muchos lugares están luchando con las facturas.

El ex primer ministro Gordon Brown respaldó nuestra campaña y dijo: «El ochenta por ciento de las familias ya dice que está recortando sus gastos de Navidad y más del 40 por ciento espera que su hogar esté frío durante la temporada festiva».

«¿Qué dice cuando vemos que la innovación hoy no se encuentra en la Ciudad o en el piso de administración, sino dentro de nuestras organizaciones benéficas mientras luchan desesperadamente por mantener el ritmo de la demanda que está por las nubes? Pero no podemos desesperarnos».

Los tiempos pueden ser difíciles, pero ¿no es entonces cuando vemos lo mejor de la Iglesia? Cuando los primeros cristianos experimentaron la persecución documentada en el libro de los Hechos, se volvieron aún más decididos a avanzar. Una respuesta social y ser las manos y los pies de Jesús para nuestra nación durante tiempos difíciles parece ser lo que mejor hacemos.

Entonces, ¿está disminuyendo el número de británicos que marcan la casilla cristiana? Probablemente. Pero, ¿ha terminado el impacto de la Iglesia? No por lo que puedo ver.

David Barclay es Gerente de Campaña para la Campaña de Bienvenida Cálida. Es socio de Good Faith Partnership, una consultoría que se especializa en ayudar a los líderes de los mundos de los negocios, la política, la caridad y la fe a trabajar mejor juntos en objetivos comunes; uno de sus principales proyectos es establecer la Comisión ChurchWorks en octubre de 2021 para explorar El papel de la Iglesia en la recuperación nacional de Covid. La Campaña de Cálida Bienvenida está coordinada por la Comisión ChurchWorks. Es ex presidente de la Unión de Estudiantes de la Universidad de Oxford, con experiencia particular trabajando en temas relacionados con la inclusión social y financiera.



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