La contribución positiva de los grupos religiosos en la cohesión social merece un mayor reconocimiento

La contribucion positiva de los grupos religiosos en la cohesion
(Foto: Unsplash/Foto de DNK)

El papel de los grupos religiosos en la cohesión social está infravalorado, dice un nuevo informe conjunto del think tank Theos.

El informe, ‘Sociedades Cohesivas: Fe y Creencia’encargado por la Academia Británica y el Faith & Belief Forum, dice que con demasiada frecuencia se piensa en la fe como un riesgo para la cohesión social.

También ha habido una «comprensión de la fe sutilmente racializada» que tiende a considerarla como propiedad exclusiva de las minorías étnicas.

Si bien la fe y las creencias pueden ser una fuente de división, el informe argumenta que muchos grupos religiosos desempeñan un papel clave en la cohesión social y sus contribuciones deben tenerse en cuenta en la formación de la política de cohesión.

«La preocupación por no privilegiar a los grupos religiosos, al mismo tiempo que se problematizan elementos particulares de su ethos e identidad, a veces ha significado que sus cualidades distintivas se colapsan en una consideración general de ‘organizaciones comunitarias’ y el ‘sector voluntario'», dice el informe.

«Los grupos religiosos en este sentido se valoran solo como organizaciones comunitarias genéricas que pueden ser útiles en la planificación de la resiliencia, mientras que todo lo relacionado con esas identidades que son particularmente religiosas se elimina o se minimiza».

También señala las dificultades que los grupos religiosos han encontrado al trabajar con las autoridades locales debido a los temores sobre el proselitismo.

«[M]Cualquier autoridad local también ha sido cautelosa al involucrarse con grupos religiosos, a menudo comprensiblemente, ya que tienen la responsabilidad con sus electores de defender la legislación sobre igualdad y proporcionar servicios seguros e ideológicamente no amenazantes, que a menudo se ven complicados por el papel de la fe. y creencias», dice el informe.

«Los consejos no quieren que se vea que favorecen a ciertos grupos en su asignación de fondos, y puede ser difícil demostrar un trato justo en presencia de múltiples grupos religiosos. Esto puede generar nerviosismo en todo el sector religioso, una sensación que sólo ha sido reforzado por el timbre de la política central».

El informe cita ejemplos positivos del trabajo que realizan los grupos religiosos en sus comunidades en todo el Reino Unido, como un programa interreligioso dirigido por la Sinagoga del Oeste de Londres para construir buenas relaciones con los musulmanes locales; una mezquita que ofrece lecciones de inglés; y una iniciativa cristiana para reducir los delitos con cuchillos en Londres.

El profesor de sociología de la Universidad de Bristol, Tariq Modood, dijo: «Es hora de reevaluar el lugar de la fe y la creencia en la política de cohesión en el Reino Unido.

«Como muestra este oportuno informe de Theos, la política de cohesión social a menudo ha ignorado el papel práctico, positivo y significativo que desempeñan los grupos religiosos en nuestras comunidades.

«Además, cuando la política de cohesión se ha dirigido a grupos religiosos y de creencias, con demasiada frecuencia ha sido en el contexto de preocupaciones de seguridad y la necesidad de reparar las relaciones comunitarias donde ya están rotas.

«Necesitamos una consideración más completa de la naturaleza compleja y distintiva de la fe y las creencias».

Phil Champain, Director del Foro de Fe y Creencias, dijo: «Los grupos de fe y creencias se ven mejor como un activo para la sociedad y no como un problema a resolver.

«Este informe muestra claramente que los problemas de integración se abordan mejor acercándose a las comunidades religiosas y de creencias con un espíritu de asociación, reconociendo el papel positivo que pueden desempeñar en la creación de una sociedad más conectada y cohesionada.

«Muchos grupos religiosos ya desempeñan un papel central en la mejora de la cohesión social al mismo tiempo que brindan servicios cruciales en sus áreas locales.

«Al trabajar para construir mejores relaciones entre nuestras diversas comunidades, podemos desbloquear aún más este potencial para un cambio positivo».

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