La alegría de la Torá y cómo la música y la danza pueden cambiar vidas

La comunidad judía en todo el mundo acaba de terminar el Año Nuevo anual y los Días de la Expiación de Asombro con las alegres festividades de Sukkot, Shemeni Atzeret y Simchat Torah. que celebran la ‘alegría de la Torá’.

Pero, ¿qué entendemos por ‘gozo de la Torá’? ¿Queremos decir que el pueblo judío se regocija al celebrar la Torá, o es al revés? ¿Es este el día en que la Torá, considerada por los judíos observantes como el socio de Di-s en la creación, se regocija en el pueblo judío?

La alegria de la Tora y como la musica y
El ‘lulav y el etrog’ sacudidos como parte de las celebraciones de Simchat Torah.Wikimedia Commons

En el judaísmo, la ley se personifica como una mujer. Para los judíos observantes, la Torá es simplemente el ‘jefe’. Y toda la imaginería se basa en esta asociación en la que los hombres parecen tener la ventaja. Pero este simplemente no es el caso. Porque en todo lo que hacen se guían por la Torá que es descaradamente femenina y por lo tanto multifacética.

Mucha gente se ha burlado de la costumbre de Sucot de sacudir el ‘lulav y el etrog’, una combinación de cuatro especies de plantas que simbolizan tanto la apreciación de la naturaleza como los cuatro tipos diferentes de personas que componen el mundo y que son todas iguales ante los ojos de Di-s.

A lo largo de los siglos, el judaísmo ha sido ridiculizado por el comportamiento desenfrenado que se desarrolla incluso en los shuls más serios durante esta última semana del Año Nuevo judío, cuando el ciclo de lectura termina con Deuteronomio y comienza de nuevo con Génesis y la creación de nuestro mundo.

La humillación más famosa de Simjat Torá en la historia provino de los famosos 17elSamuel Pepys, cronista del siglo XIX, cuyos diarios están inmortalizados y abiertos a la vista en la Biblioteca Pepys de Magdalene College, Universidad de Cambridge.

El 14 de octubre de 1663, cuando los judíos habían regresado oficialmente a Inglaterra por menos de 10 años (gratamente invitados nuevamente por Oliver Cromwell de España y Portugal a través de Holanda después de su expulsión original por Edward 1 en 1290), Pepys se hizo invitar. al servicio de Simjat Torá en la sinagoga Creechurch Lane, Londres, y no se anduvo con rodeos en sus palabras sobre este choque de culturas cuando volvió a su diario más tarde ese día.

Pepys se opuso a que las mujeres fueran colocadas «detrás de una celosía fuera de la vista». También le pareció extraño que ‘su servicio [was] todo cantando y en hebreo’.

Ahora sabemos, por supuesto, que cantar saca a relucir las emociones y es bueno para la salud, y que el hebreo es el idioma propio de Di-s mediante el cual, al menos en el pensamiento judío, se creó el mundo. Y por mucho que el inglés sea un idioma glorioso que nos ha dado palabras maravillosas, los judíos de todo el mundo aprenden hebreo en paralelo a su idioma de nacimiento. Ahora casi 9 millones hablan su versión moderna en el Estado de Israel, basada en el hebreo de la Biblia.

Así que el hebreo se absorbe desde la niñez en adelante, y siendo el idioma milagroso que es, no es sorprendente que el hebreo haya seguido siendo el idioma de las canciones que se usa hasta el día de hoy en las sinagogas observantes en todo el mundo.

Pepys continuó: ‘Y al final rezaron por el Rey, y pronunciaron su nombre en portuguésl’.

También hicimos esto el viernes por el presente soberano (como lo hacen los estadounidenses por el presidente), en nuestra propia lengua vernácula del inglés, así como por las fuerzas armadas de este país y del Estado de Israel. También oramos en inglés por los miembros de los mártires judíos de la historia, incluidos los de la primera y la segunda Guerra Mundial, el Holocausto y las guerras árabes en curso contra el Estado de Israel.

Pero Pepys terminó con esta diatriba contra el servicio de Simjat Torá, que ha pasado a la historia como la visión de la Iglesia sobre el judaísmo:

‘Pero Señor, ver el desorden, la risa, el deporte y la falta de atención, pero la confusión en todo su servicio más como brutos que personas que conocen al verdadero Di-s, haría que un hombre renunciara a verlos más y, de hecho, nunca vi tanto, o podría haber imaginado que había alguna religión en todo el mundo tan absurdamente realizada como esta. Salir de allí con mi mente muy perturbada por ellos, en carruaje, y dejar a mi esposa en Westminster Hall…

Pero por primera vez en la historia de nuestra propia sinagoga, el viernes sucedió un milagro. Las celosías bajaron y las cortinas se corrieron a un lado para que las mujeres del shul pudieran ver de primera mano exactamente lo que sucedía en la sección de hombres durante esta celebración de la creación del mundo.

Y Pepys tiene razón. Ver a rabinos, médicos, abogados, profesores universitarios y empresarios sobrios retozando, aparentemente borrachos, exactamente de la manera que se describe en el famoso diario, fue presenciar el caos, la confusión y el alucinante ritual de la creación judía de milenios siendo recreado. en glorioso tecnicolor.

Pero a diferencia de la religión de Pepys, el judaísmo es una religión de abajo hacia arriba. Comienza con lo físico que luego imbuye de divinidad. Esta caótica y confusa danza de alegría no fue brutal ni irrespetuosa con Di-s. Todo era parte integral de la apreciación del judaísmo por el espíritu creativo en todas sus facetas, un preludio apropiado para cantar el primer libro de Génesis al día siguiente: Shabat.

Y en contraste con Pepys y la religión cristiana tal como se practicaba en Inglaterra en 1663, los captores musulmanes de los primeros prisioneros de guerra israelíes en la Guerra de Liberación de 1948 tenían una mayor comprensión del aspecto creativo del servicio divino.

Permitieron que sus prisioneros de guerra israelíes celebraran el servicio de Simjat Torá como cautivos en el campo de prisioneros de guerra de la Legión Árabe en Umm-el-Jimal en Transjordania, la tierra bíblica de Moab.

Como lo describió el ex Gran Rabino de Haifa, Cizalla Yashuv Cohenque había sido elegido especialmente, a los 20 años, para actuar como capellán del campo en ese fatídico año de 1948:

‘Uno de los jóvenes de la [Hasidic] Bratzlav Yeshiva en la Ciudad Vieja de Jerusalén, un gran experto en la danza del Medio Oriente conocida como ‘Debka’ [adherence to G-d]se puso de pie en el centro de la Sucá y cantó las siguientes palabras: «Él me colocó en el desierto, mi corazón estaba reseco y se gritaban el uno al otro: Santo Santo Santo» [from the Kedusha of the Amidah prayer: Isaiah 6:3]. Le cantó esto a un típico árabe del Medio Oriente. negro [tune]y rápido como un relámpago, los soldados árabes comenzaron a unirse, celebrando con nosotros, pateando, aplaudiendo y pasando un buen rato…

‘Y en el corazón mismo de este simchaen medio de nuestro regocijo, secretamente esperábamos y anhelábamos regresar a Jerusalén para que en el futuro pudiéramos celebrar Sukkot allí.’

Y esto es lo que les sucedió al mes siguiente.

Entonces, lo que Samuel Pepys, un cristiano inglés, no entendió en 1663, lo entendieron los guardias musulmanes de 1948. Sabían que sus prisioneros de guerra israelíes no bailaban simplemente para ellos mismos, sino por el bien del mundo entero. Y es por eso que cuando las comunidades judías de todo el mundo cantaron las palabras hebreas de ‘En el principio, Di-s creó los cielos y la tierra’ el sábado por la mañana, no tenían en mente simplemente su propia historia judía, sino la historia y el destino de todo el mundo, y el poder de la música y la danza para cambiar vidas.

Y ahora cristianos y judíos también unirse en Israel en esta época del año para recrear la creación del mundo.

La Dra. Irene Lancaster es una académica, autora y traductora judía que ha establecido cursos universitarios sobre historia judía, estudios judíos y la Biblia hebrea.

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