Kong Hee de City Harvest Church escapa de un tiempo más largo en la cárcel por fraude

Un pastor de una megaiglesia condenado por malversar millones de dólares en donaciones ha escapado de una sentencia de cárcel más larga.

Kong Hee, cofundador de City Harvest Church en Singapur, fue sentenciado originalmente a ocho años de prisión en octubre de 2015 por abuso criminal de confianza y falsificación de cuentas. El pasado mes de abril el Alto Tribunal redujo esa pena a tres años y medio pero la fiscalía apeló y pidió que se restableciera la pena original.

El Tribunal de Apelación dictaminó el jueves que se mantendría el veredicto del Tribunal Superior de tres años y medio.

Kong Hee de City Harvest Church escapa de un tiempo
El fundador de City Harvest Church, Kong Hee, y su esposa Sun Ho, también conocida como Ho Yeow Sun.Édgar Su/Reuters

El Tribunal de Apelación también rechazó las apelaciones de los fiscales contra la sentencia de otros cuatro líderes de la iglesia, quienes seguirán cumpliendo sentencias reducidas.

La decisión pone fin a casi cinco años de batallas legales que se han apoderado de la ciudad-estado de Singapur, donde hay poca tolerancia a la corrupción y donde los casos de fraude mezclados con la fe han sido raros.

Kong fue declarado culpable de malversar 50 millones de dólares singapurenses (36 millones de dólares) del dinero de la iglesia para financiar la carrera musical de su esposa. Es la mayor cantidad de fondos de caridad jamás malversada en Singapur, según los medios locales. También se le ha prohibido volver a dirigir una organización benéfica.

El alguna vez glamuroso pastor fundador de City Harvest, conocido por sus electrizantes servicios dominicales, usó un atuendo de presidiario morado para la comparecencia ante el tribunal, con el cabello notablemente canoso.

Kong sonrió y saludó con la mano a más de 50 de sus seguidores, algunos de los cuales habían esperado afuera de la cancha desde las 6 a.m. (2200 GMT del miércoles).

La Iglesia City Harvest predica un ‘evangelio de prosperidad’ que combina aspiraciones espirituales y materiales.

La esposa de Kong, Ho Yeow Sun, conocida como Sun Ho, es famosa por un video de su éxito en inglés ‘Vino chino‘, que la muestra bailando íntimamente con el rapero Wyclef Jean.

Los abogados defensores argumentaron que la carrera musical de Sun Ho se utilizó para evangelizar. Ella no fue acusada en el caso.

Si bien las megaiglesias se originaron en los Estados Unidos, algunas de las más grandes se encuentran en Asia, donde presentar el mensaje bíblico tradicional en un formato más dinámico de música pop, servicios animados y redes sociales ha atraído a una nueva generación de seguidores y ha convertido a las iglesias en grandes empresas. .

City Harvest tenía una congregación de 15.923 y más de 50 afiliaciones en China, Estados Unidos y otros siete países en 2016, según su último informe anual.

Información adicional de Reuters.

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