El manejo fallido de la Iglesia destruyó injustamente la reputación del obispo

La Iglesia de Inglaterra «se apresuró a emitir un juicio» y calumnió a una de sus figuras más veneradas en su desesperación por evitar ser vista como blanda con el abuso sexual del clero, revela hoy una crítica condenatoria.

George Bell, el ex obispo de Chichester, era respetado en el CofE y era un líder muy respetado conocido por su oposición al bombardeo indiscriminado de las ciudades alemanas por parte de los aliados en la Segunda Guerra Mundial y su apoyo a los refugiados alemanes.

Pero fue tildado de pedófilo casi 60 años después de su muerte en 2015 sobre la base de la evidencia no verificada de un demandante, se encontró un informe muy crítico sobre el manejo fallido del caso por parte de la Iglesia.

El manejo fallido de la Iglesia destruyo injustamente la reputacion
El obispo George Bell era muy respetado y amigo del intento de asesinato de Hitler, Dietrich Bonhoeffer.jimmy james

La investigación de la Iglesia fue débil y no pudo encontrar evidencia fácilmente disponible que la revisión de Lord Carlile QC encontró de inmediato.

‘Como resultado, se concluyó con demasiada facilidad que Carol [the name by which his accuser is known] estaba diciendo la verdad y el obispo Bell era responsable de abusos graves’, dijo Lord Carlile a los periodistas cuando se publicó el informe en la sede del CofE en Westminster.

‘La reputación del obispo Bell se dañó severa e innecesariamente por declaraciones públicas de la Iglesia, que no deberían haberse hecho’.

El informe dice: ‘No se hizo absolutamente nada para garantizar que sus parientes vivos fueran informados de las acusaciones, y mucho menos para pedir u ofrecer orientación. Tampoco se tomaron medidas para garantizar que los intereses del obispo Bell fueran considerados activamente por una persona designada para tal fin.

«Lamento que la reputación del obispo Bell y la necesidad de un análisis fáctico riguroso del caso en su contra se hayan visto arrastrados por una marea centrada en resolver la demanda civil de Carol y el imperativo percibido de transparencia pública».

La Iglesia ‘no siguió un proceso que fuera justo y equitativo para ambas partes’, según el informe, y fue ‘deficiente en varios aspectos’.

Los obispos, ansiosos por evitar ser acusados ​​de tolerar o confabularse en el abuso infantil, se «apresuraron» a disculparse públicamente sin investigar adecuadamente los hechos, dice la investigación de Lord Carlile QC.

Los funcionarios se «exageraron» en su «comprensible» preocupación por no repetir los errores del pasado en los que la Iglesia no reconoció ni abordó los abusos del clero.

La demandante, conocida solo como ‘Carol’, recibió más de 30.000 libras esterlinas en daños y costos legales y se hizo una declaración que manchó la reputación del obispo Bell. Condujo a que una escuela de Sussex que lleva el nombre del ex obispo de Chichester se apresurara a cambiar su nombre, se cambió el nombre de la pensión de otra escuela y se adornó una estatua del obispo Bell en la catedral de Chichester con un letrero que advierte de su participación en abusos.

La revisión se estableció después de que se formara el Grupo George Bell en apoyo del difunto obispo y lanzara una campaña contra el manejo del caso por parte de la Iglesia.

Ahora, dos años después de que se entregó la disculpa inicial, la revisión de Lord Carlile dice que el acuerdo y la disculpa deberían haber sido privados para evitar empañar la reputación del obispo Bell sobre la base de evidencia no corroborada.

«Cuando, como en este caso, el acuerdo es sin admisión de responsabilidad, el acuerdo generalmente debe tener una disposición de confidencialidad: debe existir la presunción de que el nombre del presunto perpetrador no debe publicarse», recomendó Lord Carlile.

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George Bell fue visto como un futuro arzobispo de Canterbury, pero se cree que su abierta oposición al bombardeo general de Dresde por parte de la RAF en la Segunda Guerra Mundial arruinó sus posibilidades.Biblioteca del Palacio de Lambeth

Sin embargo, el arzobispo de Canterbury no estuvo de acuerdo con la recomendación y dijo que «la Iglesia está comprometida con la transparencia, por lo tanto, adoptaríamos un enfoque diferente».

Insistió: ‘La decisión de publicar su nombre se tomó con inmensa renuencia, y todos los involucrados reconocieron la profunda tragedia involucrada’. Pero Welby no llegó a disculparse con la familia del obispo Bell.

El líder del CofE en materia de protección, el obispo Peter Hancock, también cuestionó la conclusión de Lord Carlile y dijo que la Iglesia «intentaría evitar las cláusulas de confidencialidad».

El obispo Hancock admitió que ‘los procesos fueron deficientes en varios aspectos, en particular el proceso para buscar establecer lo que pudo haber sucedido. Por eso nos disculpamos. Se pueden aprender y se han aprendido lecciones sobre cómo podríamos haber gestionado mejor el proceso.’

Se disculpó con los familiares del obispo Bell por el dolor causado por el mal manejo del caso por parte de la Iglesia, así como con Carol.

“La Iglesia siempre ha afirmado y atesorado la posición de principios del obispo Bell en la Segunda Guerra Mundial y su contribución a la paz sigue siendo extraordinaria. Al mismo tiempo, tenemos el deber y el compromiso de escuchar a quienes denuncian abusos, de proteger su confidencialidad y de proteger sus intereses.

‘Reconocemos que Carol ha sufrido dolor, al igual que los familiares sobrevivientes del obispo Bell. Lamentamos que la Iglesia se haya sumado a ese dolor al manejar este caso.’

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