El cristianismo de Vladimir Putin es una fachada, dice misionero estadounidense expulsado

Ha pasado ya más de un año desde que la Rusia de Vladimir Putin aprobó leyes ‘anti-misioneras’ y desde entonces se han presentado más de 180 casos.

Actividades que van desde reuniones de oración en los hogares, publicar horarios de culto en un sitio web religioso y rezar en presencia de otros ciudadanos se han interpretado como «actividad misionera» y los cristianos constituyen la gran mayoría de las víctimas de la ley.

Un caso es el de Donald Ossewaarde, un predicador bautista estadounidense residente en Oriol, que fue expulsado por organizar una reunión de la iglesia en su casa.

Habiendo perdido apelaciones en todo el sistema judicial ruso, el caso de Ossewaarde está ahora ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Aunque confía en que ganará allí, Ossewaarde está convencido de que nunca se le permitirá regresar a Rusia.

El presidente ruso Vladimir Putin (derecha) felicita al patriarca Kirill de Moscú y de toda Rusia por su cumpleaños durante una ceremonia en Moscú, Rusia, el 20 de noviembre de 2016.Reuters

Estoy bastante seguro de que, basándose en los precedentes, fallarán a mi favor. Pero no estoy seguro de que tenga un gran efecto en la situación en Rusia”, dice.

‘Rusia ha perdido muchas, muchas veces en el Tribunal Europeo. A veces pagan. A veces ignoran sus fallos. No parece hacer una gran diferencia en la forma en que practican cuando falla en su contra.

Además de docenas de cristianos, el alcance y la interpretación cada vez más amplios de la ley han dado lugar a más de 40 procesamientos vinculados a los testigos de Jehová, así como a cuatro casos relacionados con mormones, nueve musulmanes y más de 10 procesamientos vinculados a hindúes.

Pero el único grupo religioso que no se ve afectado por la llamada ley Yarovaya es la Iglesia Ortodoxa Rusa.

Hablando con Christian Today en una conferencia organizada por ADF International, una organización benéfica legal que representa a Ossewaarde, explica su convicción de que la Iglesia estaba detrás de su arresto.

‘Sé que se han beneficiado de lo que me ha pasado’, dice. «Obviamente, son los que más se benefician de ir tras cualquier otra forma de cristiano».

La Iglesia Ortodoxa Rusa es utilizada ‘como una herramienta política’, dice, por Putin, cuya historia plantea dudas sobre la sinceridad de su fe.

«Con sus antecedentes comunistas en la KGB, no puedo creer que realmente sea un verdadero cristiano, pero le resulta muy útil presentarse de esa manera», dice Ossewaarde.

‘Así que él asiste muy públicamente a los servicios en los días festivos. Él y el Patriarca a menudo son fotografiados juntos. Obviamente son colegas que se apoyan mutuamente.

‘Ellos [Russian Orthodox leaders] obviamente están felices de que sea presidente y él [Putin] a menudo habla de la Iglesia ortodoxa como garante de los valores rusos.’

Don y Ruth Ossewaarde. Predicador bautista, Ossewaarde fue multado con 40.000 rublos por celebrar servicios religiosos en su casa.

Rusia es, técnicamente, un país secular, aunque no lo sabrías por la forma en que se presenta a la Iglesia Ortodoxa en los medios controlados por Putin, dice Ossewaarde.

Después de sufrir una persecución sistemática bajo el gobierno soviético, Putin ha convertido a la Iglesia Ortodoxa Rusa en un emblema de los valores socialmente conservadores que promueve su gobierno.

Alrededor del 70 por ciento de la población ahora son miembros de la República de China y ha crecido hasta convertirse en la más grande y poderosa de las 14 iglesias ortodoxas con 144 millones de miembros, 368 obispos y alrededor de 40.000 sacerdotes y diáconos.

Y con el mayor número de hombres jóvenes que ingresan al seminario para capacitarse para el sacerdocio, la Iglesia Ortodoxa Rusa está preparada para un fuerte crecimiento en los años venideros.

Pero Ossewaarde es mordaz sobre la cercanía de Putin con el patriarca Kirill, la cabeza de la Iglesia.

«Todo es una fachada», dice, lamentando el éxito propagandístico de Putin al presentarse a sí mismo en casa e internacionalmente como un campeón de los valores cristianos conservadores al oponerse a la homosexualidad y el aborto.

‘Creo que todo eso es solo para mostrar. Se presenta ante el pueblo ruso como un líder moral, un líder cristiano. Creo que es solo una fachada que pone porque sabe que se vende bien.’

Tal es el ascenso de la Iglesia Ortodoxa desde su exilio durante el régimen comunista, que ahora se considera la única opción patriótica para los ciudadanos rusos. Las vallas publicitarias le dicen a la gente que es su deber proteger a la Iglesia Ortodoxa y que se debe resistir cualquier amenaza, incluso de misioneros evangélicos como Ossewaarde.

Aunque optimista sobre el estado de su caso legal, Ossewaarde es profundamente pesimista sobre el futuro del cristianismo evangélico en Rusia.

Si las cosas no cambian, esta ley podría ser el fin de la actividad misionera allí, dice.

«Tal como están las cosas en este momento, Rusia parece decidida a aferrarse a esta definición de extremismo o ‘actividad misionera’ como cualquier cosa que no sea ortodoxa».

El evangelicalismo, él cree, será cada vez más restringido. Obviamente no es bienvenido. Consideran que los grupos de tipo protestante-evangélico están en el mismo tipo de categoría que los testigos de Jehová: algún tipo de fe de culto que no les gusta y que preferirían desaparecer’.

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