Corea del Norte reconstruye parte del sitio de misiles mientras Bolton advierte sobre más sanciones

Corea del Norte restauró parte de un sitio de prueba de cohetes que comenzó a desmantelar después de comprometerse a hacerlo en una primera cumbre con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, el año pasado, mientras que el asesor de seguridad nacional de Trump advirtió que podrían introducirse nuevas sanciones si Pyongyang no desechaba sus instalaciones nucleares. programa de armas.

La agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur y dos grupos de expertos estadounidenses informaron el martes que se estaba trabajando en la estación de lanzamiento de satélites Sohae en Tongchang-ri, incluso cuando Trump se reunió con el líder norcoreano Kim Jong Un en una segunda cumbre en Hanoi la semana pasada.

Esa cumbre se rompió por las diferencias sobre hasta qué punto Corea del Norte estaba dispuesta a limitar su programa nuclear y el grado de disposición de Estados Unidos para aliviar las sanciones.

Corea del Norte reconstruye parte del sitio de misiles mientras
La Estación de Lanzamiento de Satélites Sohae aparentemente está siendo reconstruida.Reuters

El asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, dijo el martes a Fox Business Network que después de la cumbre de Hanoi, Washington vería si Pyongyang se comprometía a renunciar a su «programa de armas nucleares y todo lo relacionado con él».

«Si no están dispuestos a hacerlo, entonces creo que el presidente Trump ha sido muy claro… no obtendrán alivio de las aplastantes sanciones económicas que se les han impuesto y buscaremos aumentarlas». de hecho, las sanciones aumentaron”, dijo Bolton, un partidario de la línea dura que ha defendido un enfoque duro con Corea del Norte en el pasado.

Por otra parte, dos senadores estadounidenses intentaron aumentar la presión sobre Corea del Norte al volver a presentar un proyecto de ley el martes para imponer sanciones a cualquier banco que haga negocios con su gobierno.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo el lunes que esperaba que Estados Unidos enviara una delegación a Corea del Norte en las próximas semanas, pero los comentarios de Bolton y los aparentes desarrollos en el sitio de prueba de Sohae pueden causar nuevos desafíos para los diplomáticos que esperan reiniciar las negociaciones después la cumbre fallida.

sitio satelital

Las imágenes satelitales vistas por 38 North, un proyecto de Corea del Norte con sede en Washington, mostraron que las estructuras en la plataforma de lanzamiento de Sohae se habían reconstruido en algún momento entre el 16 de febrero y el 2 de marzo, Jenny Town, editora gerente del proyecto y analista del Centro Stimson. grupo de expertos, dijo a Reuters.

El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales publicó un informe, que también cita imágenes satelitales, que concluyó que Corea del Norte está «buscando una reconstrucción rápida» en el sitio.

«La actividad es evidente en el banco de pruebas de motores verticales y en la estructura de transferencia de cohetes montada en rieles de la plataforma de lanzamiento», dijo el informe del CSIS. «Significativamente, los refugios ambientales en la torre umbilical, que normalmente están cerrados, se han abierto para mostrar la plataforma de lanzamiento».

Cuando se le pidió que comentara, la Casa Blanca se refirió al Departamento de Estado de EE. UU., que no respondió de inmediato.

Una fuente del gobierno de EE. UU. dijo que la agencia de inteligencia de Corea del Sur citada por Yonhap se consideraba confiable en tales temas, pero agregó que el trabajo descrito no parecía particularmente alarmante, y ciertamente no en la escala de reanudar las pruebas de misiles que han sido suspendidas desde 2017.

Los analistas advirtieron que el sitio nunca se ha utilizado para lanzar un misil balístico intercontinental y que no hay evidencia que sugiera que una prueba sea inminente, pero el sitio se ha utilizado para probar motores de misiles y los lanzamientos de satélites anteriores han ayudado a arruinar las conversaciones con Estados Unidos.

Kim Jong Un se comprometió en una cumbre con el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, en septiembre, a cerrar Sohae y permitir que expertos internacionales observaran el desmantelamiento del sitio de prueba de motores de misiles y una plataforma de lanzamiento.

Las señales de que Corea del Norte había comenzado a cumplir su promesa a Trump se detectaron en julio, cuando un grupo de expertos de Washington dijo que las imágenes satelitales indicaban que se había comenzado a trabajar en Sohae para desmantelar un edificio utilizado para ensamblar vehículos de lanzamiento espacial y un banco de pruebas de motores de cohetes cercano utilizado. desarrollar motores de combustible líquido para misiles balísticos y vehículos de lanzamiento espacial.

Sin embargo, las imágenes posteriores indicaron que Corea del Norte había detenido el trabajo para desmantelar el sitio de prueba del motor de misiles en la primera parte de agosto.

El hecho de que el sitio haya estado inactivo desde agosto indica que la nueva actividad es «deliberada y con un propósito», según el informe del CSIS.

Los analistas del Centro James Martin para Estudios de No Proliferación dijeron a Reuters que, según las imágenes, la nueva construcción comenzó en el período previo a la segunda cumbre, que se llevó a cabo el 27 y 28 de febrero.

«En pocas palabras: este es un movimiento en la dirección equivocada», dijo Joshua Pollack, investigador asociado principal en el centro.

¿Diálogo futuro?

El fracaso de la cumbre en Hanoi la semana pasada ha generado dudas sobre el futuro del diálogo entre Estados Unidos y Corea del Norte.

Si bien los medios oficiales de Corea del Norte dijeron la semana pasada que Kim y Trump habían decidido en la cumbre continuar las conversaciones, su viceministra de Relaciones Exteriores, Choe Son Hui, dijo a los periodistas que Kim «podría perder su voluntad de buscar un acuerdo» y cuestionó la necesidad de continuar.

El portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Robert Palladino, dijo en una conferencia de prensa que Estados Unidos sigue «en contacto regular» con Corea del Norte, pero se negó a decir si habían estado en contacto desde la cumbre.

Palladino dijo que el representante especial de Estados Unidos para Corea del Norte, Stephen Biegun, quien dirigió los esfuerzos de negociación previos a la cumbre, planeaba reunirse con sus homólogos de Corea del Sur y Japón el miércoles.

Yonhap también citó a legisladores informados por funcionarios de inteligencia diciendo que el reactor de cinco megavatios en el sitio nuclear principal de Corea del Norte en Yongbyon, que produce plutonio apto para armas utilizado para construir bombas, no había estado operativo desde finales del año pasado, coincidiendo con un informe de el organismo de control atómico de la ONU.

Yonhap citó a las fuentes diciendo que no había señales de reprocesamiento de plutonio del reactor y que los túneles en el principal sitio de pruebas nucleares de Corea del Norte en Punggye-ri habían permanecido cerrados y desatendidos desde su destrucción ampliamente publicitada en mayo, que Pyongyang dijo que era prueba de su compromiso de poner fin a los ensayos nucleares.

El destino del complejo nuclear de Yongbyon y su posible desmantelamiento fue un tema central en la cumbre de Hanoi.

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