Cómo escapé del mundo de la trata

Durante casi seis años, Rebecca Bender fue vendida en el mundo clandestino del tráfico sexual en Las Vegas.  Así se escapó.por Rebecca Bender

Nota del editor: durante casi seis años, Rebecca Bender fue vendida en el mundo clandestino del tráfico sexual en Las Vegas. La marcaron, la golpearon, le dijeron cuándo dormir y qué ponerse, y la intercambiaron entre traficantes. Este artículo comparte el comienzo de su restauración y liberación de la esclavitud y la adicción a las drogas, adaptado de su libro En busca del amor.


Jesús les dijo: De cierto os digo que los recaudadores de impuestos y las prostitutas van a entrar en el reino de Dios antes que vosotros. — Mateo 21:31

Sabía que necesitaba ayuda profesional si quería recomponer mi vida y recuperar a mi pequeña. Bryan, mi proxeneta, estaba furioso por el incidente del hospital debido a mi sobredosis de drogas y mantuvo la distancia, pasando tiempo con sus otras chicas. Sin embargo, de alguna manera me convenció de que era mi uso de drogas lo que causaba toda la prostitución, y que quería que fuera a rehabilitación porque el me ama. Llamé a mi mamá y obtuve una lista de centros de rehabilitación para mujeres en el noroeste del Pacífico que ella había compilado para mí. El último en la lista fue Victory Outreach, un hogar para mujeres cristianas.

“Esos cristianos no tienen idea de cómo es la vida real en las calles”, le dije mientras me leía los números de teléfono. Colgué y comencé a llamar a los números de la lista.

No hay vacantes.

No hay vacantes.

No hay vacantes.

Era como si todos se hubieran aliado contra mí. Aprendí que la mayoría de los centros de tratamiento se llenan justo antes de Navidad. Aparentemente, no faltan los adictos y las personas sin hogar que buscan una «habitación en la posada» para las vacaciones.

Rápidamente llegué al último centro de tratamiento de mi lista: Victory Outreach. Llamé y me contestó una joven.

«Hola», dije. «Me preguntaba si tienes camas disponibles».

«No, lo siento», respondió ella rápidamente.

Abrumado por todas las puertas cerradas, comencé a llorar.

“Escucha”, resoplé, “soy prostituta y drogadicta, y estoy en Las Vegas, y mi mamá tiene a mi hija. Necesito recuperarla. . . por favor, te lo ruego . . . puede por favor ¿ayúdame?»

«Espera», bromeó ella.

ExcelentePensé. Probablemente sorprendí a la pobre chica cristiana.. Me soné la nariz y me senté pacientemente durante unos minutos hasta que escuché la voz de una mujer mayor.

“Hola, esta es la hermana Debbie. ¿Cómo puedo ayudarte?»

«Hola. Vivo en Las Vegas, pero mi mamá vive en Oregón. Ella tiene a mi hija, y necesito limpiarme antes de poder recuperarla. Soy drogadicta y prostituta, y esperaba que tuvieras una cama disponible.

“Bueno, hermana, Dios realmente debe quererte aquí. Te diré que. Me queda una cama, pero puedo sostenerla por solo 24 horas. ¿Puedes estar aquí mañana?”

“Sí, puedo”, solté sin pensar. Me explicó que tendría que comprometerme con un programa de un año. Estuve de acuerdo, planeando en privado irme tan pronto como estuviera limpio.

El único problema era que tenía cero dólares a mi nombre. Llamé y me dieron el costo de un boleto de avión: $342. Limpié en un santiamén y marqué el número del servicio de acompañantes para solicitar una llamada, sabiendo muy bien que las llamadas eran escasas durante las vacaciones. La mayoría de los hombres pasan esa temporada con sus familias, no con las chicas que trabajan en Las Vegas.

Después de una larga espera, entró una llamada. Salí de esa habitación de hotel con $350 en el bolsillo. A la mañana siguiente, conduje directamente al aeropuerto. Compré el primer boleto a Portland, Oregón. Ya había llamado a mamá para avisarle cuando llegaría y adónde me podía llevar. Dejé un mensaje a mi traficante de drogas y un escueto mensaje de voz para Bryan.

«He terminado. Me voy a casa.»

Mientras abordaba el avión, me preguntaba qué haría este lugar conmigo. ¿Los cristianos protegidos estarían disgustados por mi pasado? ¿Me juzgarían? ¿Me harían sentir como las niñas de la clase de escuela dominical de la abuela, mirándome fijamente y manteniendo la distancia como si el divorcio fuera contagioso?

Miré por la ventanilla del avión los casinos en miniatura. ¿Qué tan malo podría ser este lugar de Victory Outreach? Había sobrevivido a cosas peores que la desintoxicación.

Un nuevo comienzo

Mamá, Ken, mi hija Deshae y yo nos apretujamos en su Toyota Tacoma en el estacionamiento del aeropuerto de Portland. Hablaba a mil por hora, feliz de verlos a todos, pero las olas de pavor que me invadían hicieron que el estrecho viaje de 30 minutos hasta Battle Ground, Washington, pareciera horas. El nombre de la ciudad era apropiado, aunque no tenía ningún conocimiento del importante campo de batalla espiritual en el que estaba a punto de entrar.

A primera vista, Victory Outreach no era lo que esperaba. Más tarde supe que el ministerio estaba alquilando el edificio en forma de U, anteriormente un hogar de ancianos, para operar su hogar de rehabilitación para hombres y mujeres.

Salí de la camioneta agradecida de que todavía me quedaban algunos cigarrillos. Encendí uno y chupé el mentol profundamente. El arrastre calmó mis nervios. Deshae y mamá estaban agradecidas de poder estirar las piernas después de un viaje de cinco horas desde casa. Me eché hacia atrás y exhalé humo en el aire fresco y fresco. El cielo despejado era raro en esta parte del noroeste del Pacífico, plagada de lluvias.

Un hombre salió de la casa pegada a un lado del edificio. Una amplia sonrisa iluminaba su curtida tez aceitunada y un tatuaje asomaba por el cuello de su camisa. Caminaba con un salto confiado en su paso. Su mirada me recordó a un pandillero de la vieja escuela. Me tendió la mano.

“Tú debes ser la hermana Rebecca de Las Vegas”, dijo con voz grave. Su marcado acento delataba sus raíces latinas. Asentí, tomando mi última calada, y estreché su mano débilmente.

“Soy el pastor Joe, el director del hogar. Es bueno tenerte”, dijo. Extrañamente, creí que lo decía en serio, probablemente porque no había escuchado toda mi historia.

“¿Estás lista para que Jesús cambie tu vida, hermana?” Él medio sonrió y se rió.

Le devolví la sonrisa de acuerdo. Estaba listo, y el pastor Joe me pareció alguien con quien podía abrirme sin temor a escandalizarlo. Tal vez homeboy está bien.

En el interior, el pastor Joe me llevó a una sala de admisión donde nos recibió una mujer afroamericana alta. Se puso de pie cuando entramos.

“Soy la hermana Mónica”, dijo, sonriendo cálidamente. «Encantada de conocerte.»

Sentí una conexión instantánea con esta mujer, que era la asistente del jefe de personal. Puedo hacer esto. Cumpliré 30 días, me limpiaré y recuperaré a Deshae..

Llenamos un montón de formularios y registraron mi ropa para asegurarse de que no tenía armas ni drogas, luego recorrimos el edificio. La primera habitación en el largo pasillo se conocía como la «sala de desintoxicación». Pasaría tres días desintoxicándome sin tener que adherirme a la rutina diaria. Después de eso, sería una semana de apagón, sin llamadas telefónicas ni visitas. Se suponía que me ayudaría a adaptarme al nuevo horario diario. El “lado de las mujeres” era un pasillo que albergaba hasta 18 mujeres en nueve habitaciones, cada una con dos camas individuales. Había un medio baño entre cada par de habitaciones y una ducha al final del pasillo. Estábamos restringidos a duchas de cinco minutos en un horario monitoreado de cerca y seríamos disciplinados por excedernos en el tiempo.

Después de que terminó la gira, mi familia y yo formamos un círculo para orar con el pastor Joe, quien me guió a través de la «Oración del pecador». Estaba demasiado nervioso para apreciar su significado espiritual, pero sabía que estaba comenzando un nuevo viaje. Lo que sea que estaba por delante no podía ser peor que lo que había pasado. Clavaría mis talones y me quedaría con Deshae.

Desintoxicación y mucho más

La desintoxicación de cocaína no es tan extrema como la abstinencia de heroína. Experimenté fatiga, inquietud, náuseas y fuertes antojos. Pero después de unos días con más sueño de lo que estaba acostumbrado y comidas regulares, los antojos comenzaron a disminuir. Confiaba en el zumbido de mi parche de nicotina y mi chicle de nicotina, ya que no estaba permitido fumar.

Me ajusté a las nuevas rutinas, que en su mayoría eran una distracción bienvenida de todos mis antojos. Al igual que el campo de entrenamiento militar, nos despertábamos a las cinco en punto y teníamos que mantener nuestras habitaciones limpias y nuestras camas hechas. Caminábamos aturdidos a nuestra pequeña sala de estar y servíamos tazas de café (con azúcar y leche en polvo si algún alma caritativa las hubiera donado). El edificio era viejo y mohoso, con los sellos de las ventanas mohosos y el linóleo desconchado. El espacio habitable se llenó con una extraña combinación de muebles de venta de garaje. Un plan de “Lea la Biblia en un año” arrancado de la parte de atrás de Nuestro pan de cada día estaba pegado a la pared. Buscábamos la fecha y leíamos las Escrituras mientras esperábamos que la hermana Mónica terminara de revisar las habitaciones.

Una mañana, no mucho después de la desintoxicación, recurrí a nuestra lectura diaria obligatoria. Un hormigueo recorrió todo mi cuerpo cuando leí las palabras de Éxodo 3:6 (NTV 2000): “Cuando Moisés escuchó esto, escondió su rostro entre sus manos porque tenía miedo de mirar. Dios.» Y luego en Éxodo 14:13: “No temas. Solo quédate donde estás y observa cómo el Señor te rescata”.

Esos fueron su palabras. Las palabras que mi amiga Kyra me había dicho con su dulce voz: No tengas miedo.

Sentado en el sofá rechoncho en la sala de estar de Victory Outreach esa mañana, miré las palabras en Éxodo.

“Escondió su rostro entre sus manos porque tenía miedo de mirar a Dios. . . No tengas miedo.»

¿Eso realmente sucedió? ¿Podría Dios haber enviado realmente a una chica trabajadora para que me diera una palabra? Moisés tenía miedo de mirar a Dios. No había podido mirar a Kyra, escondiendo mi rostro entre mis manos. ¿Es posible que este libro, escrito hace miles de años, tenga las mismas palabras que Kyra me dijo ese día?

Algo se movió dentro de mí, y la Biblia ya no parecía tan aburrida.

Todas las mañanas, después de leer la Biblia, íbamos al comedor, donde orábamos durante una hora. Al principio no sabía qué hacer con esto. ¿Una hora entera? ¿Por qué diablos podríamos orar durante una hora entera? ¡Bendita sea la comida, mantenla en movimiento!

La hermana Mónica nos mostró qué hacer. Mientras la música de adoración llenaba el comedor, oró en voz alta. Empezó orando por el hogar de mujeres, luego por nuestros pastores, los directores de hogar, la ciudad, el gobierno, cada mujer, los perdidos, los quebrantados de corazón. En ese momento, el Espíritu de Dios fluía de la hermana Mónica, y ella lloró y oró por su familia, sus hijos, su matrimonio y agradeció a Dios por su liberación y la renovación de su mente y corazón.

Estaba hipnotizado. Nunca había escuchado o visto este tipo de oración. Escuché la música, empapándome de la paz que sentía en estos momentos de quietud de la madrugada. Miré por la ventana a los primeros susurros de luz antes del amanecer. Bostecé y estiré los brazos por encima de mi cabeza. No estaba acostumbrado a levantarme temprano a menos que llegara a casa después de una llamada.

Cerré los ojos y levanté las manos.

Una extraña sensación se apoderó de mí y mi cuerpo se estremeció. Me sentí exactamente igual que la noche en que un hombre trató de estrangularme, justo antes de que se detuviera. Los recuerdos de esa noche regresaron rápidamente. Me sobresalté y abrí los ojos.

¿Por qué estoy recordando esto ahora? Pensé que había enterrado ese terror en el fondo de mi mente.

Un pensamiento silencioso, muy parecido al mío pero completamente diferente y apartado, vino de repente, atravesando mi corazón: “Ese es el sentimiento de la vida, no de la muerte. Fui yo quien soltó sus manos de tu cuello.

Caí de rodillas y lloré lágrimas de gratitud.

“Bueno, entonces, mi vida es tuya para usarla como desees”, oré en silencio. “Si no fuera por ti, no estaría aquí. ¿Por qué guardaste? ¿yo? No solo me ayudaste a escapar; me salvaste la vida. ¿Qué tienes para mí, Dios?

Un fuego encendió mi alma y me dio hambre por más. Empecé a absorber la Palabra de Dios diariamente. Por primera vez en mi vida, leí las historias de María Magdalena, Rahab, Tamar, la mujer junto al pozo y la vasija de alabastro. Me di cuenta de que Jesús ama a las niñas como yo.

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En busca del amor: el viaje de una mujer de la trata a la triunfanteAdaptado de En busca del amor: el viaje de una mujer de la trata a la triunfante por Rebecca Bender. haga clic aquí para aprender más sobre este libro.

A través de su propia historia apasionante de cómo escapó de la trata de personas, Rebecca Bender nos enseña cómo es la trata en Estados Unidos, y qué podemos hacer al respecto, mientras revela la luz de Dios incluso en los lugares más oscuros. En busca del amor es una lectura fascinante que te dará la confianza para perseguir tu propio propósito y te llevará en un viaje a lugares que nunca creíste posibles.

Rebecca Bender, nacida y criada en un pequeño pueblo de Oregón, era una atleta universitaria y estudiante del cuadro de honor con un futuro prometedor. Luego, un depredador que fingía ser su novio la atrajo a una red de mentiras que la envió por un camino que nunca imaginó posible.

Durante casi seis años, Rebecca fue vendida en el mundo clandestino del tráfico sexual en Las Vegas. La marcaron, la golpearon, le dijeron cuándo dormir y qué ponerse, y la intercambiaron entre traficantes. Obligada a una hermandad oscura, Rebecca formó lazos con su traficante y otras tres mujeres, creando un falso sentido de familia. Durante ese tiempo, Dios comenzó a revelarse a ella. Y en medio de su explotación, encontró la esperanza que necesitaba para sobrevivir.

Después de una redada federal, Rebecca escapó. Su vida cambió para siempre cuando sintió el abrazo de su Padre celestial guiándola hacia la sanación y la plenitud. Rebecca pronto comenzó a usar sus propias experiencias para cambiar la vida de los demás mientras regresaba a los lugares más oscuros que había conocido: ayudar al FBI, VICE y las fuerzas del orden público de todo el país en algunos de sus casos más difíciles.

A través de la increíble historia de redención de Rebecca, recordamos que nuestro pasado no tiene que determinar nuestro destino.

rebeca dobladora recibió el tipo de restauración que solo Dios proporciona después de escapar de casi seis años de trata de personas. Ahora, una emprendedora social galardonada, es directora ejecutiva y fundadora de Rebecca Bender Initiative, una organización sin fines de lucro que trabaja con las fuerzas del orden, el FBI, Seguridad Nacional y programas de cuidados posteriores y brinda testimonios de expertos, capacitaciones y consultas en todo el mundo. También es la fundadora de Elevate Academy, una escuela en línea para mujeres que quieren seguir el llamado de Dios sin importar su pasado. Rebecca obtuvo su Maestría en Pensamiento Cristiano del Seminario Bethel y disfruta de influir en la cultura al enseñar verdades bíblicas para diversas audiencias. Rebecca y su esposo, Matt, viven en el noroeste del Pacífico con sus cuatro hijas.
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