3 razones por las que debemos guardar la Cuaresma

El calendario de la iglesia está marcado por festivales cortos que se celebran con alegría, sin embargo, la Cuaresma es un período, una ‘temporada’, de los 40 días antes de la Pascua, que se encuentra en un tono menor. La Cuaresma nunca se celebra sino que se ‘guarda’ y no está marcada tanto por lo que hacemos sino por lo que no hacemos: es el tiempo de las renuncias. Exactamente lo que renuncias y la seriedad con la que tratas la Cuaresma varía enormemente entre las denominaciones. Algunas lo guardan con gran solemnidad mientras que otras iglesias están mucho menos preocupadas por la Cuaresma. De hecho, una de las muchas cosas extrañas en la historia de la iglesia es que ocurrió un punto de inflexión importante en la Reforma en 1522, cuando Huldrych Zwingli defendió públicamente el consumo de salchichas durante la Cuaresma.

3 razones por las que debemos guardar la Cuaresma
Los rituales antiguos todavía hablan en los tiempos modernos.Ahna Ziegler/Unsplash

Incluso entre los cristianos que ‘guardan’ la Cuaresma, no hay acuerdo sobre cómo se debe guardar. Mucha gente trata de renunciar a algo: chocolate, Facebook, alcohol, televisión o, supongo, salchichas. Incluso algunas personas fuera del cristianismo toman la Cuaresma en serio: hay muchos que, sin tener creencias religiosas, sienten que es bueno renunciar a algo durante 40 días. Para ellos, la Cuaresma se convierte en una segunda oportunidad para intentar los propósitos fallidos de Año Nuevo o una ‘desintoxicación primaveral’.

Pero, ¿de qué se trata la Cuaresma? Una palabra muy utilizada por quienes observan la Cuaresma es ‘preparación’. De hecho, se podría argumentar que la Cuaresma se trata de tres preparaciones.

Primerola Cuaresma es un preparación para pascua. La Pascua, con su mensaje de Cristo destruyendo el pecado y la muerte a través de su muerte y resurrección, es el momento más emocionante y triunfante del año de la iglesia. Es un evento tan grande que exige una introducción para evitar que, demasiado fácil en un mundo ocupado, nos tropecemos con él sin darnos cuenta. Después de todo, un amanecer se aprecia mejor si llegas antes a la oscuridad, y la mejor preparación para un festín es el estómago vacío. La Cuaresma nos brinda 40 días de preparación para el Viernes Santo y el Domingo de Pascua en los que podemos (y debemos) reflexionar en oración sobre nuestra necesidad de ser salvados por Dios. La Cuaresma nos recuerda el problema universal al que sólo el mensaje pascual de la muerte y resurrección de Jesús puede dar respuesta.

Segundola Cuaresma es un preparación para la existencia. Vivimos en una era que sabe poco de moderación. Comemos en exceso, bebemos en exceso, gastamos en exceso y, en general, nos entregamos en exceso. Casi se considera un derecho que si queremos algo, debemos tenerlo ahora. Desgraciadamente, esta falta de mesura acarrea todo tipo de problemas, y los psicólogos señalan que la capacidad de esperar algo que queremos en lugar de aprovecharlo de inmediato –lo que denominan ‘gratificación diferida’- es una actitud extraordinariamente positiva ligada al éxito académico como así como la salud física y psicológica.

La moderación es muy bíblica. Pablo escribe: ‘Porque se ha manifestado la gracia de Dios que ofrece salvación a todos los hombres. Nos enseña a decir ‘No’ a la impiedad ya las pasiones mundanas, ya vivir una vida con dominio propio, recta y piadosa’ (Tito 2:11,12). La Cuaresma nos da la oportunidad de practicar la resistencia a los deseos dañinos e hirientes. Por extraño que parezca, luchar y ganar una batalla de Cuaresma de 40 días por el chocolate o el café puede ayudarnos a ganar una guerra sobre asuntos más importantes de nuestros pensamientos y acciones.

Tercerola Cuaresma es un preparación para la eternidad. Si nos tomamos la Cuaresma en serio, entonces estos 40 días pueden parecer una temporada larga y, a menudo, agotadora en la que nunca nos salimos con la nuestra. Aquí, por un tiempo, encontramos placeres dejados de lado y alegrías pospuestas. Pero la Cuaresma es limitada y las sombras de la temporada se destruyen con el amanecer triunfante y gozoso del día de Pascua. Aquí hay un paralelo espléndido y alentador con nuestras vidas. Para muchos de nosotros, la vida parece transcurrir en lo que podríamos llamar ‘modo de cuaresma’: las esperanzas no se cumplen, los deseos se frustran y las alegrías no alcanzan las expectativas.

Sin embargo, como la Cuaresma no es el final de la historia, tampoco lo es la vida para los que siguen a Jesús. Así como la celebración de la Pascua supera la solemnidad de la Cuaresma, un día, las alegrías de la eternidad superarán los problemas de esta vida. Para el cristiano, existe una esperanza maravillosa y cierta de que, por profunda que sea la sombra o la tristeza que haya caído sobre nuestras vidas, finalmente será disipada y reemplazada por un gozo indestructible e interminable. Para los que aman a Cristo, la larga Cuaresma de la vida terminará, un día, en una Pascua eterna en la que la muerte y el pecado serán destruidos para siempre. Un día nuestro ayuno dará paso a un festín eterno.

Si guarda o no la Cuaresma (a partir del miércoles 6 de marzo de este año) y de qué manera la guarda es su elección. Pero guardar la Cuaresma, con consideración y oración, es entrar en una herencia rica y duradera. ¡Sean bendecidos esta Cuaresma y bendigan a otros!

El reverendo Canon JJohn es director de la fideicomiso filosofo.

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